Usado deriva do verbo usar (usar, usar, fazer algo servir). Como adjetivo , portanto, o termo permite qualificar o que já foi utilizado e que, portanto, adquire as características do que é gasto com o seu uso.

Por exemplo: “Ontem, na feira, comprei oito livros usados ​​por apenas quarenta pesos” , “Investigadores encontraram calça usada na cena do crime” , “Você sabia que óleo vegetal usado na cozinha pode virar biodiesel?” .
O conceito é fácil de entender se considerarmos o caso dos automóveis. Quando um veículo sai da fábrica é considerado novo, pois não entrou em operação para outra finalidade que não o controle de qualidade . É, portanto, o que conhecemos como carro zero quilômetro , expressão que neste contexto pode ser utilizada como sinônimo de “novo”, pois indica que não tem sido utilizado como meio de transporte.

Por outro lado, uma vez que sua primeira viagem esteja concluída nas mãos de seu proprietário, esse mesmo veículo terá se tornado um carro usado. É provável que tenha percorrido mais de mil ou dois mil quilômetros e que essa operação tenha afetado o motor, a suspensão e outros elementos do veículo. Um carro usado , desta forma, tem um preço inferior a zero quilômetro, pois seus componentes estão deteriorados pelo próprio uso.
Os itens usados ​​dividem os consumidores em dois grandes grupos: de um lado, estão aquelas pessoas que nunca compram produtos em segunda mão , geralmente por medo de serem maltratadas ou de esconderem falhas não mencionadas nos anúncios; de outro, muitos caçadores de pechinchas , que não têm medo de comprar algo usado, desde que satisfaça suas necessidades .
Se atentarmos para o sucesso de sites como eBay e Amazon , que dedicam boa parte de seus catálogos a artigos usados ​​de um grande número de categorias, nem é preciso dizer que o medo de danos não impede que milhões de usuários invistam em seus produtos. Produtos favoritos, embora possam ter pertencido a outras pessoas antes.
Entre as vantagens de comprar um item usado está o preço reduzido : embora haja alguns vendedores que não pareçam dispostos a “perder” muito dinheiro em suas transações, sabe-se que a melhor tática é não exigir mais da metade do preço original. Os compradores mais pacientes e astutos costumam fechar negócios imbatíveis, seja usando cupons de desconto ou tirando proveito de leilões.
No que diz respeito aos tipos de produtos usados ​​que costumam ser colocados à venda , os limites parecem ser muito pequenos: desde computadores e eletrodomésticos até joias e roupas, tudo o que já não nos serve pode ser convertido em dinheiro, seguindo alguns passos simples para criar um anúncio em nossa plataforma favorita.

Às vezes, diz-se que pessoas ou situações são usadas por alguém para um propósito específico. Um jornalista pode acusar um deputado de ter usado uma inundação para ganho político pessoal. Um grupo guerrilheiro, por outro lado, pode ser condenado pela comunidade internacional por ter usado menores como combatentes.
No plano pessoal, é comum ouvir que alguém se sentiu usado por um ente querido e que isso representa uma decepção terrível. Quando percebemos que um amigo ou familiar nos manipulou para obter benefícios , e que não temos feito parte de um relacionamento sincero, mas uma farsa , o golpe emocional pode ser extremamente difícil de superar.