Usina é um conceito que deriva de usine , termo da língua francesa. A noção é usada em vários países da América do Sul com referência a uma planta industrial que produz, em grande escala, eletricidade, gás, água potável ou outro elemento de importância social.

Uma usina, portanto, é um tipo de fábrica com certa especialização. De acordo com o contexto, uma usina siderúrgica , uma hidrelétrica , uma refinaria de petróleo e outros locais podem ser denominados usinas.
Por exemplo: “As autoridades prometeram fazer uma investigação exaustiva sobre a contaminação do entorno da usina” , “Devemos posicionar a região como uma fábrica de laticínios” , “Trabalhei por mais de uma década em uma fábrica de produtos químicos ” .

A geração de energia é o conceito de planta relacionada à atividade e envolve a transformação em energia de um tipo diferente, como térmica, química, nuclear, solar ou cinética. Para realizar este processo é necessário recorrer às centrais , onde se realizam algumas destas transformações, essenciais para as redes de abastecimento de energia elétrica.
O componente fundamental para a geração de energia é o chamado gerador elétrico , dispositivo utilizado para garantir que uma diferença de potencial seja mantida entre dois pólos (também conhecidos como terminais ou terminais ), para que a energia mecânica se transforme em elétrica.
Outro campo em que o termo usina é usado para se referir a um local industrial é a mineração , a atividade econômica que consiste na exploração ou extração de minerais das jazidas , áreas do solo e subsolo em que eles se acumularam.
A mineração pode ser metálica (quando se extraem ouro, cobre, prata, chumbo, alumínio, mercúrio ou ferro, entre outros) ou não metálica (se procura safira, granito, argila, mica, mármore, esmeralda ou quartzo, entre outras). A mineração de metais tem como foco a produção de itens industriais, enquanto a outra, também chamada de pedreira e construção , visa a matéria-prima de ornamentação e joalheria, além de materiais de construção.
Já nas siderúrgicas , o minério de ferro é tratado para gerar outros tipos dele ou algumas de suas ligas. A extração mineral é a primeira etapa desse processo, uma vez que o ferro é encontrado na natureza na forma de carbonatos, hidróxidos, óxidos, sulfetos e silicatos.
Outra plataforma industrial comumente conhecida como usina de energia é a refinaria de petróleo , onde é realizado um processo de obtenção de diversos combustíveis fósseis que podem ser utilizados em asfalto, óleos minerais e motores de combustão (como gasolina e gasóleo).

Por outro lado, na fala cotidiana, muitas pessoas usam o termo usina para se referir ao cômodo de uma casa rural na qual, por exemplo, se encontram a bomba d’água e a máquina de luz.
A ideia de usina também é usada para se referir ao meio ambiente, físico ou simbólico, que contribui para a geração de ideias ou questões imateriais. Um analista político pode afirmar que determinada biblioteca é uma “potência neoliberal” , pois, naquele local, encontram-se intelectuais que divulgam os preceitos do neoliberalismo.
En un sentido similar, se puede nombrar a un barrio como una “usina cultural” si en sus calles alberga centros culturales, teatros y salones de exposiciones. Esto hace que surjan múltiples expresiones artísticas de esta zona.
La Ciudad de Buenos Aires (Argentina), por último, cuenta con un espacio estatal llamado Usina del Arte, compuesto por una sala sinfónica, una sala de cámara y un microcine, entre otras instalaciones destinadas a la realización de eventos culturales, como conciertos, proyecciones de películas, conferencias y otros.