Do latim usura , o termo usura se refere aos juros que alguém cobra quando empresta dinheiro . De um modo geral, o conceito refere-se ao contrato que implica o crédito e o lucro ou utilidade do mesmo.

No entanto, a noção de usura está intimamente ligada aos juros excessivos de um empréstimo e ao lucro excessivo obtido pelo credor . Pessoas e entidades que cobram juros muito altos são classificadas como usurárias .
A usura não é um conceito econômico preciso; Ou seja, não existe um nível específico e concreto que determine quando uma taxa de juros se torna excessiva. Pelo contrário, a usura está ligada a uma noção socialmente partilhada e à crença de que existe um determinado preço que é justo e que merece ser pago pelo utilizador ou consumidor.

Nos tempos antigos, várias culturas consideravam qualquer taxa de juros uma usura. Por esta razão, empréstimos com juros foram proibidos em muitas regiões e por períodos muito longos.
No Islã , a condenação da usura ainda está em vigor. Em países como a Arábia Saudita , Paquistão e Irã, existem até bancos e instituições financeiras que concedem empréstimos sem juros.
Por outro lado, no mundo ocidental é muito comum haver capitalização de juros ou anatocismo , que é a ação de cobrar juros sobre os juros derivados de um empréstimo. É claro que a definição de usura dependerá da nuance cultural com que for observada.
Leis e usura
Atualmente, o conceito de usura está vinculado a contratos inúteis com os quais muitos indivíduos concordaram e que colocam em risco o seu bem-estar econômico.
Os termos para o estabelecimento da relação com os interesses encontram-se detalhados nas legislaturas do país em que se realiza, tanto que qualquer empréstimo usurário deve ser elaborado tendo em conta as leis elaboradas no território e evitando qualquer tipo de irregularidade que pode ser condenado.
Algumas situações em que um empréstimo pode ser considerado inaceitável por lei são as seguintes:
* quando houver interesse significativamente maior e desproporcional ao normal;

* quando a assinatura foi efectuada em condições consideradas ilegítimas , quando, por exemplo, o mutuário aceitou por se encontrar em situação crítica, não ter experiência ou incapacidade mental para tomar tal decisão;

* quando for exigida a devolução a entrega de uma quantia em dinheiro que excede consideravelmente a quantia emprestada .
Hoje, o conceito de usura é frequentemente usado para se referir ao que os bancos colocam em prática; isto é, às relações que se estabelecem entre estas e várias pessoas, quando quem pretende adquirir um imóvel solicita um empréstimo a um determinado banco.

Os acordos estabelecidos nos contratos tendem a ser consideravelmente favoráveis ​​para a referida empresa em detrimento dos direitos e necessidades dos clientes , visto que muitas famílias hoje ficam na rua por não poderem pagar os elevados juros que a hipoteca das suas casas e, dada a inadimplência de seus pagamentos, os bancos procedem à desapropriação, ficando com o imóvel.
Éste es un grave problema que se está viviendo precisamente en España, donde se han ofrecido préstamos hipotecarios a mansalva en un período floreciente de economía pero ya no se puede sostener la misma calidad de vida. Por otro lado, las leyes suelen inclinarse a favor de los más poderosos, colaborando nefastamente con el perjuicio de la sociedad.