De onde vem o termo utilitarismo? Nesse sentido, devemos deixar claro que é uma palavra que tem sua origem etimológica no latim. Assim, podemos ver que é composto por duas partes latinas: a palavra utilitas , que pode ser traduzida como “qualidade útil”, e o sufixo –ismo , que equivale a “doutrina”.

O Utilitarismo é uma doutrina filosófica que coloca a utilidade como princípio de moralidade . É um sistema ético teleológico que determina a concepção moral a partir do resultado final .
Uma das mais importantes éticas filosóficas do século XIX foi o utilitarismo, que, podemos deixar claro, tem entre seus princípios fundamentais o que se conhece como bem-estar social. Tudo isso sem esquecer outra de suas máximas ou objetivos mais relevantes, como a promoção de todas as liberdades.

Os resultados, portanto, são a base do utilitarismo. Jeremy Bentham ( 1748 – 1832 ) foi um dos pioneiros no desenvolvimento dessa filosofia , ao erguer seu sistema ético em torno da noção de prazer e afastamento da dor física. O utilitarismo de Bentham parece relacionado ao hedonismo , uma vez que considera que as ações morais são aquelas que maximizam o prazer e minimizam a dor.
É interessante notar que a ruptura que Bentham estabeleceu com relação ao classicismo das sociedades anteriores foi perfeitamente expressa em obras como a intitulada “Introdução aos princípios da moralidade e da legislação”.
Neste tipo e em outros de corte semelhante, deixou claro que o bom será tudo que dê prazer a um maior número de pessoas, sem em nenhum caso levar em consideração seu status social. Uma afirmação que também se contentou com a criação e o desenvolvimento do que chamou de cálculo dos prazeres, uma série de regras que o ajudaram a ter clareza, a partir desses critérios, do que era bom e do que era mau.
John Stuart Mill ( 1806 – 1873 ) avançou com o desenvolvimento dessa filosofia, embora se distanciando do hedonismo. Para Mill , o prazer ou felicidade geral deve ser calculado a partir do maior bem para o maior número de pessoas, embora ele reconheça que certos prazeres têm uma “qualidade superior” a outros.
Dentre as contribuições que Mill deu ao utilitarismo, destaca-se o fato de considerar que a sociedade para ter qualidade moral deve ser educada e informada.
É importante lembrar que o utilitarismo representou uma ruptura na forma de pensar. Enquanto a moralidade religiosa era baseada em regras e revelações divinas, o utilitarismo colocava os resultados em primeiro lugar. Desse modo, a razão substituiu a fé na determinação da moralidade.

O utilitarismo sempre se destacou por sua relativa simplicidade. Para pensar se uma ação é moral, você só precisa avaliar suas consequências positivas e negativas. Quando o bem supera o mal, pode ser considerado uma ação moral.
Para além do sistema filosófico, a noção de utilitarismo tem um sentido crítico para nomear a atitude que valoriza a utilidade de forma exagerada e que coloca sua realização antes de qualquer outra coisa.