O termo vacina tem diferentes usos e aplicações. Por um lado, refere-se ao que pertence ou tem relação com o gado , ou seja, com as vacas . Por exemplo: “Esta jaqueta foi feita com o melhor couro de vaca” , “A atividade agrícola sofre com a queda do preço do gado, que atingiu seu nível mínimo em quinze anos” .

Por outro lado, uma vacina é um princípio orgânico ou um vírus que, preparado de uma certa forma, é inoculado em uma pessoa ou animal para protegê-lo contra uma doença específica.

Uma vacina é uma preparação de antígenos , que é uma substância que permite a formação de anticorpos e tem a capacidade de gerar uma resposta imune no organismo. Essa resposta ao ataque permite o desenvolvimento de uma memória imunológica que produz, em geral, imunidade permanente contra a doença.
Qualquer ser humano precisa de certas vacinas para evitar ser infectado por doenças ou patologias de vários tipos, porém as pessoas que mais precisam delas são os recém-nascidos. Assim, é comum que nos primeiros meses de vida sejam submetidos a injeções de vacinas para evitar a infecção de sarampo, meningite, caxumba ou poliomielite, entre outros problemas.
Da mesma forma, é necessário sublinhar que em muitas ocasiões, quando se viaja para determinadas áreas do globo, é necessário e imprescindível realizar uma determinada vacinação para evitar ser infectado e infectado por doenças que estão na ordem do dia. .nesses lugares.
Assim, por exemplo, todo cidadão espanhol que decide viajar para a África do Sul achará necessário ser vacinado contra a febre amarela e contra a malária. Enquanto isso, se o destino for a Tailândia, onde você vai praticar esportes ou onde vai residir em áreas rurais, é recomendável que os viajantes se vacinem contra a malária e que também apostem nas vacinas antitetânica e anti-rábica.
A primeira vacina da história teria sido criada pelo médico rural inglês Edward Jenner em 1796 , que descobriu que a varíola vacinal imunizava as pessoas contra a varíola humana , muito mais séria e mortal.
Com o tempo, várias vacinas surgiram para neutralizar doenças como raiva (1882), peste (1897), tuberculose (1927), febre amarela (1935), gripe (1945), sarampo (1964), rubéola (1970), varicela (1974) ), meningite (1978) e hepatite A (1992), entre muitos outros.

Tudo isso sem deixar de lado o fato de que entre as vacinas mais recentes, as do século 21, está o papilomavírus humano que surgiu em 2005, uma primeira vacina para acabar com o vício em cocaína e heroína que ocorreu a se conhecer em 2008 e finalmente em 2009 surgiu a primeira vacina contra o famoso Influenza A.
As vacinas podem ser inativadas (formadas por microrganismos prejudiciais que, tratados com produtos químicos ou calor, perdem sua capacidade de dano), atenuadas ao vivo (microrganismos cultivados em condições que os fazem perder suas propriedades nocivas), toxóides (componentes tóxicos inativados de microrganismos) e subunidades ( fragmentos de microrganismos).