O termo latino vácuo , que pode ser traduzido como “vácuo” , chegou ao espanhol como vacúolo . O conceito é usado no campo da biologia para nomear uma organela de células.

Especificamente, podemos dizer que vacúolo é um neologismo que apareceu pela primeira vez na França do século XVIII sob a forma de “vacúolo”, embora com um significado diferente do atual. O que temos agora deve ser declarado que é considerado “obra” do biólogo e botânico francês Félix Dujardin.
Vacúolos são pequenas vesículas nas células de fungos e plantas que permitem o armazenamento de diferentes substâncias , como açúcares ou água. A fusão de várias vesículas permite o desenvolvimento de vacúolos, cujo contorno é delimitado pela membrana plasmática.

É importante ressaltar que a forma dos vacúolos depende de cada célula, pois as necessidades celulares nem sempre são as mesmas. Na verdade, existem células cujos vacúolos crescem com o tempo até se fundirem.
Os pigmentos geralmente estão concentrados em vacúolos . Isso faz com que as células exibam cores diferentes de acordo com esses pigmentos. No caso das células vegetais, sua tonalidade depende das antocianinas , pigmento armazenado nos vacúolos.
Além de tudo isso, vale a pena conhecer outros dados de interesse sobre os vacúolos, como os seguintes:

-São variáveis ​​de tamanho, o que significa que podem ocupar de 5% a 90% do que é o volume celular.

-Há células vegetais sem vacúolos: as células mat nas anteras.

-Eles são envolvidos por uma membrana simples que responde ao nome de tonoplasto. Deve-se ressaltar que ele é permeável e tem papel fundamental no crescimento das células.

-Nos vacúolos têm o que é conhecido como suco vacuolar, que é feito de água e outros elementos como venenos, compostos residuais, ácido málico, compostos de reserva …

-Os vacúolos contráteis são aqueles encontrados nos animais e que procedem para eliminar o excesso de água existente.

-Entre os vários tipos de vácuos que existem, podemos destacar as excreções, fagocíticas ou residuais.

-Nos vacúolos é muito comum em muitos casos que se acumulem as chamadas substâncias ergásicas.
As funções dos vacúolos são múltiplas. Eles podem contribuir para a hidratação da célula, para a solidez de seu tecido, para o isolamento de produtos tóxicos e para a decomposição de macromoléculas, para citar algumas possibilidades.
Certos vacúolos se especializam em funções muito específicas. Os vacúolos alimentares , nesse sentido, cumprem uma função ligada à nutrição . Os vacúolos digestivos , como o nome indica, são responsáveis ​​por digerir os nutrientes e descartar resíduos. Os vacúolos pulsáteis , por sua vez, obtêm água do citoplasma e são responsáveis ​​por sua expulsão por um processo de osmose.