Do latim vallis , vale é uma planície entre montanhas ou alturas . É uma depressão na superfície terrestre entre duas vertentes , de forma oblonga e inclinada. As águas de um rio podem circular na encosta de um vale (no caso de vales fluviais ) ou o gelo de uma geleira pode alojar-se ( vales glaciais ).

Um vale pode ser formado por diferentes razões, como erosão gerada por um curso de água ou movimentos tectônicos. Da mesma forma, pode ter diferentes formas de acordo com sua origem e idade.
Os vales mais novos têm a forma de V , uma vez que as encostas são mal modeladas pela erosão. Quando a erosão avança, falamos de vales aluviais , de fundo largo e plano. O U- em forma de vales , que são geralmente de origem glacial, apresentar um fundo côncavo e paredes inclinadas.

Também é possível distinguir entre vales longitudinais (que são orientados paralelamente às dobras da cordilheira ) e vales transversais (perpendiculares à cordilheira)
Mas os vales não existem apenas na Terra ; a lua tem sua própria versão, além das dezenas de milhares de crateras, que muitas vezes se sobrepõem. Os vales lunares, também conhecidos como fissuras lunares , têm dimensões que variam de 16 a 482 quilômetros de comprimento e sua largura é de aproximadamente 3 quilômetros. Segundo diversos estudos, acredita-se que sua formação se deva à ação do calor e a uma expansão em seu interior, que afetou as áreas mais fracas do satélite.
Existe um grande número de vales importantes em todo o mundo. O Grande Vale do Rift , por exemplo, se estende por 4.830 quilômetros e é o lar da montanha mais alta do continente africano: o Monte Kilimanjaro , que se eleva a 5.895 metros acima do nível do mar.
O Vale do Nilo , por outro lado, é bem menor (com média de 19 quilômetros de largura), mas tem grande relevância histórica porque permitiu o desenvolvimento de civilizações no Egito .
O vale da lua
O nome Valle de la Luna se refere a parques na Bolívia, Chile e Argentina. Neste último país, é uma área protegida localizada ao norte de San Juan, uma de suas províncias, e representa um grande tesouro para a comunidade científica, já que abriga uma reserva paleontológica de considerável importância. Só aí é possível apreciar todas as características do período Triássico de forma ordenada. As estimativas da idade de suas formações geológicas apontam para um mínimo de 180 e um máximo de 230 milhões de anos.

A sua paisagem é muito particular e milhares de turistas de todo o mundo vêm apreciá-la todos os anos: a vegetação é escassa, a variedade de cores dos seus solos impressiona e as formas das suas montanhas, hipnóticas. Apesar de ser uma área dedicada à investigação científica, é possível realizar uma visita guiada a bordo de uma viatura com paragem em pontos estratégicos, para que os visitantes recebam as respectivas explicações; A duração do passeio é de cerca de 3 horas, sendo também possível fazê-lo de bicicleta.
Possui também um museu onde também é oferecido um serviço de visitas guiadas; neste caso, são ensinados conceitos sobre fósseis em geral e sua extração. Como se não bastasse, um vulcão extinto, cuja chaminé é atualmente conhecida como Cerro Morado, dá a quem deseja subir a oportunidade de observar a paisagem de um ponto de vista privilegiado.