Antes de entrar de lleno en el análisis en profundidad del término valores universales, es importante que establezcamos el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:

• Valor, procede del latín y más concretamente del vocablo “valere”, que puede traducirse como “ser forte”.

• Universal, entretanto, também emana do latim. Mais exatamente, podemos estabelecer que vem da palavra “universalis”, que equivale a “pertencer ao universo”.

Um valor é uma qualidade que dá uma estimativa às pessoas, coisas ou fatos . O termo é usado para nomear as características morais que são inerentes a um sujeito ( piedade , responsabilidade , etc.).
Já universal é um adjetivo que está vinculado ao que pertence ou é relativo ao universo. O conceito se refere ao conjunto de todas as coisas criadas e ao que é comum a todas as suas espécies.

Essas duas definições permitem nos aproximar da noção de valor universal . Os valores universais são formados pelas normas implícitas de comportamento que são necessárias para viver em uma sociedade harmoniosa e pacífica.
É uma ideia difícil de definir, uma vez que está associado um valor à moral e à ética , difícil de ser transferido para o nível de grupo. Ou seja: todas as pessoas possuem certos valores que surgem de dentro e que orientam suas ações. Visto que nem todos os seres humanos pensam da mesma maneira, os valores de um indivíduo podem diferir dos valores do outro. Os valores universais, por outro lado, têm a particularidade de serem compartilhados no nível social.
Diferenças culturais à parte, pode-se dizer que a gentileza, a solidariedade e a honestidade são virtudes desejadas em qualquer país ou região. São, portanto, valores universais.
Além dos expostos, outros valores éticos e cívicos são considerados valores universais, tais como:

• Modéstia, que é o que as pessoas possuem que não exibem seus sucessos, suas qualidades ou seus triunfos. Considera-se que, desta forma, não prejudicam os outros, fazendo-os sentir-se inferiores.

• Prudência. Outro dos valores universais mais importantes é aquele que têm os indivíduos que sempre realizam suas ações com base na razão, e não se deixam levar pelos impulsos. Além de tudo isso, considera-se que a prudência é o que deve direcionar os demais valores.

• Responsabilidade. Não menos significativo dentro do conjunto de valores universais é este, que é considerado a virtude possuída por aqueles que são capazes de tomar decisões importantes para si e para o resto das pessoas ao seu redor. Especificamente, o que farão é coordenar, dirigir e canalizar as atividades com razão, seriedade e comprometimento.
Lealdade ou força também são outros valores universais considerados essenciais em qualquer ser humano.

Os valores universais são adquiridos com a educação familiar e na escola , pois o processo de socialização implica que as novas gerações internalizem conceitos atemporais.