Os vândalos eram membros de um povo bárbaro de origem germânica oriental que permaneceu na história como símbolo de selvageria e falta de civilidade . É por isso que o termo vândalo é usado hoje para se referir à pessoa que comete ações típicas de pessoas selvagens.

Vandalismo, portanto, é um conceito que pode ser usado para nomear a destruição que parece típica dos antigos vândalos. É um comportamento destrutivo que não respeita a propriedade de terceiros e muitas vezes é expresso por meio da violência .
Vandalismo é a hostilidade aparentemente injustificada em relação às posses de outras pessoas . Geralmente se manifesta no espaço público com ataques a monumentos, bancos, paredes , etc., seja com a intenção de transmitir uma mensagem ou simplesmente destruindo o que é estrangeiro.

Uma das formas mais frequentes de vandalismo é o graffiti , quando é pintado em parede privada e sem autorização. O graffiti nas paredes de uma casa ou estátua tem vítimas (o dono da residência, o Estado ) que sofrem danos patrimoniais. Aqueles que se expressam por meio do grafite, no entanto, argumentam que a liberdade de expressão transcende a propriedade privada ou os objetos materiais.
O vandalismo também pode ser praticado virtualmente por meio da alteração de páginas da Internet . Um exemplo de vandalismo digital ocorre quando um site sofre intervenção para a publicação de uma mensagem contrária ao verdadeiro espírito da página em questão (como a inclusão de uma proclamação a favor do aborto em um site da Igreja Católica, por exemplo) .
Às vezes, atos de vandalismo despertam sentimentos contraditórios por parte de admiradores desavisados, pois contêm elementos humorísticos difíceis de ignorar, capazes de arrancar risos dos rostos mais rígidos.
Um desses atos “carismáticos” de vandalismo ocorreu na cidade italiana de Roma, em 2008, quando um indivíduo chamado Graziano Cecchini atirou 500 mil bolas coloridas pela escada da Trinidad de los Montes, na Plaza de España (uma das locais mais característicos e apreciados do centro de Roma). Esta “brincadeira”, que gerou um misto de espanto e diversão nos transeuntes , teve um custo aproximado de 20 mil euros, que o seu criador ficou muito feliz em enfrentar.
Outro exemplo claro nos leva a Berlim, onde em 2010 um grupo de artistas alemães chamado IEPE decidiu molhar as rodas de mais de 2.000 carros com tinta de várias cores para marcar sua trajetória em um cruzamento da cidade. Vale ressaltar que os motoristas não foram cúmplices, mas sim vítimas desse ato de vandalismo, apropriadamente intitulado de “Pintura da Realidade” (cuja tradução aproximada é “pintura da realidade”) e que consistia em despejar cerca de 500 litros de tinta no estratégico pontos em quatro ruas que serviram de tela.

Em 2011, por outro lado, um grafiteiro búlgaro que nunca foi identificado decidiu aplicar sua arte às estátuas do Monumento do Exército Soviético, que fica no centro da cidade de Sofia, para transformar seus protagonistas em super-heróis como Batman e o Coringa, e personagens como Papai Noel e Ronald McDonald. Entre os símbolos mais marcantes está a transformação da bandeira soviética em americana e a presença do Capitão América. Escusado será dizer que milhares de turistas visitam a capital búlgara para tirar fotografias da nova cara deste monumento, que tem mais de meio século.
La lista continúa e incluye la construcción de diversas figuras y su ubicación en lugares estratégicos para tomar por sorpresa al público, y el diseño de imágenes obscenas en puentes y monumentos para expresar el descontento del pueblo con respecto a ciertas decisiones del gobierno.