O vapor é o estado em que a é gás quando está em um nível inferior ao de seu ponto crítico; Isso se refere às condições de pressão e temperatura acima das quais é impossível obter um líquido por compressão. Se um gás estiver abaixo desse ponto, significa que é suscetível à condensação por redução de sua temperatura (mantendo a pressão constante) ou por pressurização (com temperatura constante).

É importante esclarecer que gás é uma substância que atende a uma característica bem definida: não possui forma ou volume próprios. Isso permite que ele se adapte às formas do elemento que o contém ou se disperse se nenhum conteúdo for encontrado. Em alguns casos especiais, como vapor, esse gás pode ser condensado para fácil manuseio; entretanto, esta não é uma característica que todos os gases possuem.

O vapor é o gás obtido da fervura (o processo físico pelo qual toda a massa do líquido é convertida ao estado gasoso) ou da evaporação (o mesmo processo, mas que pode ser realizado a uma temperatura indistinta e sem toda a massa do líquido atingindo seu ponto de ebulição ) de água líquida ou de sublimação (mudança do estado sólido para gasoso) de gelo. Este vapor é inodoro e incolor.
Locomotivas a vapor
Desde a Revolução Industrial, muitos avanços ocorreram na vida das sociedades. Entre eles estava a invenção do vapor como fonte de energia para meios de transporte; Assim surgiu a locomotiva a vapor que permitia o movimento graças à energia proveniente da combustão de componentes como carvão ou óleo combustível em uma caldeira. Assim a água era aquecida e quando entrava na temperatura de ebulição, gerava uma certa pressão que movia os pistões que ficavam conectados às rodas; estes começaram a girar e fizeram a carruagem ou locomotiva mover-se ritmicamente.
A primeira locomotiva a vapor foi idealizada por Richard Trevithick em 1804 e conseguiu movimentar cinco vagões carregados de aço (10t) e passageiros (70 pessoas), a uma velocidade de 8 km / h. Ele é creditado com a criação deste meio de transporte, o que significou um salto inevitável no desenvolvimento das sociedades.

Mas existem muitos outros nomes relacionados à locomotiva a vapor e aos avanços nos meios de transporte, dois deles são:
* John Blenkinsop – Foi ele quem projetou os trilhos dentados para que as rodas da locomotiva ficassem fixas e pudessem se mover com segurança. Este modelo foi usado por muitos anos e o design atual de todos os trilhos deriva dele.

* George Stephenson : foi ele quem melhorou o mecanismo de combustão , criando a primeira locomotiva a vapor moderna que distribuiu o calor de forma mais eficiente. Recebeu o nome de Rocket e seu sistema de trabalho foi utilizado também em locomotivas posteriores.

Mas, finalmente, quando surgiram, no início do século 20, locomotivas que combinavam sistema diesel e elétrico, baseadas na combustão interna de óleo , as locomotivas a vapor aos poucos caíram em desuso.
Também vale a pena mencionar que no passado muitos barcos eram movidos a motores a vapor . Esses navios possuíam caldeiras ou turbinas a vapor e condensadores de água resfriada que lhes permitiam se mover sem depender de correntes ou ventos. Graças ao vapor, foram criados os primeiros navios transatlânticos. Atualmente, não existem mais barcos que utilizem este método de propulsão.