A variabilidade é propriedade daquilo que é variável . Este adjetivo, que vem da palavra latina variabĭlis , refere-se ao que varia, muda ou é modificado . Por exemplo: “A grande variabilidade climática de hoje é consequência da poluição causada pelo homem” , “Recomendo que consulte os diferentes bancos antes de tomar o empréstimo: existe uma variabilidade significativa das condições de acordo com a entidade” , “ A variabilidade dos sintomas torna uma doença difícil de diagnosticar . ”

A variabilidade genética é chamada de mudanças que são registradas nos genes de uma espécie ou população. Essa variabilidade é consequência do processo de seleção natural , que se desenvolve quando a natureza seleciona diferentes alelos que são modificados para que as espécies possam evoluir.

Dessa forma, quanto maior a variabilidade genética, maior a velocidade no desenvolvimento das mudanças evolutivas. É importante ressaltar que a variabilidade genética pode ser causada pela combinação de genes ou por mutação em uma sequência de ácido desoxirribonucléico ( DNA ). Vejamos essas duas fontes de variabilidade genética que estimulam a reprodução sexual abaixo, com mais detalhes:
Mutação
É qualquer mudança que ocorra em uma sequência de DNA. Entre as causas desse fenômeno estão falhas durante a replicação, ou a intervenção de produtos químicos ou radiação encontrados no ambiente. É importante observar que uma mutação não afeta necessariamente o fenótipo de um ser vivo, ou seja, seus traços bioquímicos, comportamentais e físicos.
Isso pode ser verificado ao observar que um códon de DNA modificado para GGU de GGA codifica glicina, o mesmo aminoácido, ou seja, não afeta o fenótipo. Um códon, por outro lado, é a unidade fundamental de informação usada para traduzir mRNA (ácido ribonucléico mensageiro); é um tripleto de nucleotídeos, capaz de codificar um aminoácido.
Por outro lado, existem numerosos exemplos de mutações em que ocorre uma modificação do fenótipo. Em alguns desses casos de variabilidade genética, pode ser que o organismo resultante não seja adequado para a sobrevivência , ou que sua eficácia biológica seja reduzida em comparação com a de seu antecessor.
Combinação de genes
Muitas das diferenças herdadas podem ser explicadas pela combinação de genes que ocorre enquanto os gametas se reproduzem. É importante notar que em um par homólogo de cromossomos, cada um deles tem independência para se mover durante a meiose (uma das maneiras pelas quais as células se reproduzem).

Por esse motivo, os 23 pares de cromossomos encontrados no corpo humano são capazes de dar 8.400.000 combinações diferentes de genes . Outro processo que ocorre ao mesmo tempo que a meiose é chamado de cruzamento , e isso aumenta o número de diversos genótipos que podem surgir como parte da prole.
Quando a recombinação de alelos ocorre no contexto da reprodução sexuada, eles podem dar origem a fenótipos de grande diversidade, o que explica porque esse tipo de reprodução é uma fonte importante de variabilidade genética em tantas populações.
Outros conceitos
La variabilidad estelar, por otra parte, hace referencia a los cambios en el brillo de una estrella. Estas alteraciones tienen lugar a lo largo del tiempo en ciertas estrellas, aunque la mayoría de ellas mantiene una luminosidad estable. Las estrellas que evidencian variabilidad se conocen como estrellas variables.
En una economía con inflación, por último, habrá variabilidad en los precios. Un producto que un día cuesta 10 pesos, una semana más tarde puede costar 12 pesos y dos semanas después, 16 pesos.