A palavra latina variatio veio para o castelhano como uma variação . É assim que se chama o ato e o resultado da variação : mudar, alterar.

O conceito tem múltiplos usos de acordo com o contexto. No campo da genética , a variação se refere às mudanças que ocorrem nos genes de uma espécie ou população.
A variação genética está ligada à evolução . As formas alternativas de genes localizados na mesma posição em cromossomos homólogos são conhecidas como alelos , cuja expressão define várias características. Se houver muitos alelos para um gene, um pode prevalecer sobre os outros e, portanto, ocorre a seleção natural . Portanto, a variação genética contribui para o processo evolutivo .

Já no campo da música , a variação refere-se a uma repetição alterada no quadro de uma composição . É uma técnica que leva a reiterar, com alterações, um ritmo, uma melodia ou outro elemento ao longo da obra.
O tópico principal, portanto, é imitado nos subtópicos. Essas imitações são conhecidas como variações.
Para a matemática , as variações são subconjuntos que possuem o mesmo número de elementos que o conjunto em questão, embora com diferenças na ordem ou em um determinado elemento.
A ideia de variação também é usada na linguagem coloquial para nomear uma modificação que permite fazer uma coisa parecer diferente do que era ou do que costuma ser, transformando suas características, sua forma, etc. É também uma mudança registrada em algo.
Suponha que uma pessoa geralmente faça uma torta de maçã com passas . Uma tarde, porém, ele decide usar ameixas . Isso significa que você introduziu uma variação da receita usual .
Veja o caso do Produto Interno Bruto ( PIB ) de um país. A variação do PIB ou PIB na última década, por exemplo, mostra como os dados mudaram ao longo de dez anos.