Do latim variĕtas , variedade é a propriedade daquilo que é variado (desigual, diferente, diferente, desigual, heterogêneo). Variedade, portanto, é o agrupamento de diversos elementos ou dessemelhanças em uma determinada unidade .

Por exemplo: “Neste restaurante existe uma variedade impressionante de comida” , “Não se pode queixar, filho: tem uma grande variedade de jogos à sua escolha” , “A nossa empresa procura oferecer a mais ampla variedade de opções em o mercado ” , “ Esta loja vende roupas bonitas, mas não tem variedade . ”
Variedade implica diversidade e, portanto, amplia certo repertório ou leque de possibilidades. Se não houver variedade, todos os elementos são iguais e oferecem os mesmos benefícios. É por isso que a variedade, em todas as áreas, é positiva.

Nesse sentido, devemos sublinhar a existência de um ditado popular que utiliza o termo a que nos referimos. Trata-se de “na variedade está o sabor”. Desta forma, com o dito ditado espanhol, o que se pretende transmitir é que o facto de existir esta diversidade é o que permite a qualquer pessoa encontrar nela o que o agrada e o satisfaz, pois nem todos têm as mesmas preferências ou gostos. .
Variedade é também um espectáculo que se passa num teatro e engloba um conjunto de características diferentes: “A tua avó foi uma grande figura do teatro de variedades” , “A minha intenção é tornar-me um artista de variedades” .
É no século XIX que se localiza a origem do que se denominou teatro de variedades, que se caracteriza por incluir uma grande diversidade de números e espetáculos de diferentes tipologias, de forma a satisfazer os gostos de todos os espectadores. Assim, não apenas danças ou magia foram incluídas, mas também representações dramáticas ou números de malabarismo e contorcionismo.
Deste modo, entre os espectáculos que se inserem neste género de variedades podemos destacar o cabaré, o burlesco, o circo, o vaudeville, o music-hall ou a revista. Este último gênero, uma mistura de vários desses espetáculos e a comédia musical, que teve seu apogeu no período entre os anos 20 e 40, embora no caso da Espanha tenha vivido uma época áurea nos anos 70./80.
Um dos estabelecimentos emblemáticos ao longo da história que se tornou o berço e palco das variedades é, sem dúvida, o mítico Moulin Rouge de Paris.
Para a matemática , a variedade é um objeto com características padronizadas que faz parte da geometria e que é responsável por generalizar a noção intuitiva de superfície e curva em corpos dissimilares e em qualquer dimensão.
A biologia usa a noção de variedade para apontar os grupos que podem ser classificados em diferentes espécies de plantas e animais . Essas variedades são diferenciadas por certas características que são perpetuadas por herança .

A variedade linguística , finalmente, é um conceito neutro que se refere às diferenças entre falantes da mesma língua, sem entrar em avaliações e terminologias ambíguas à parte como dialetos ou línguas. A variedade pode surgir por motivos sociais, geográficos ou outros.