O conceito de vegetal é utilizado para denominar os vegetais , principalmente os que têm folhas verdes . O termo, entretanto, não é científico, portanto seu escopo pode variar de acordo com cada país ou cultura .

Em geral, pode-se dizer que os vegetais são aquelas plantas comestíveis cujas folhas são verdes . Nesse sentido, várias partes das plantas podem ser incluídas no grupo de acordo com o que faz parte da alimentação humana: sementes como ervilhas ou ervilhas , caules como aspargos , frutas como pepinos ou folhas como acelga .

Alguns alimentos usualmente considerados vegetais não se caracterizam, porém, pela cor verde, como cenoura , batata ou batata , cebola ou berinjela . O verde é dado por um pigmento natural denominado clorofila , que varia de acordo com várias características e explica porque os tons esverdeados podem variar até mesmo entre plantas da mesma espécie.
Existem vários usos culinários para vegetais. Muitos deles são consumidos crus em saladas, temperados com azeite ou vinagre. É o caso da alface ou da rúcula . Outros vegetais costumam ser cozidos no vapor , fervidos, assados, assados ​​ou fritos. É até possível misturar alguns vegetais para beber, como a cenoura.
Os vegetais são considerados um alimento muito saudável, pois contêm vitaminas , fibras , minerais e outros nutrientes que atuam como antioxidantes ou ajudam a prevenir várias doenças , sendo o seu teor calórico e de gorduras muito baixo. É importante, no preparo, lavar muito bem os vegetais com água potável para remover a sujeira e a eventual presença de substâncias tóxicas para o organismo.
Uma dieta vegetariana é conhecida como aquela que não inclui produtos de origem animal, como ovos, leite e carne, por isso os vegetais representam um de seus elementos fundamentais. Vale ressaltar que existem variantes do vegetarianismo que permitem o consumo de ovos e leite, por isso é necessário o conceito de vegetarianismo estrito para fazer referência à dieta mencionada na frase anterior.
Embora muitas pessoas não saibam, não é necessário utilizar nenhum produto de origem animal para se alimentar de forma saudável e nutritiva, adquirindo todas as vitaminas e proteínas que muitas vezes estão associadas à carne, como se fosse sua única fonte de obtenção. . O veganismo inspira milhões de pessoas a criar uma grande variedade de pratos deliciosos com vegetais e legumes, que podem ser mais saborosos e saudáveis ​​do que suas alternativas à base de carne.

Em muitas culturas, é comum que as crianças não gostem de vegetais ou prefiram carne e produtos menos naturais. Mesmo em países onde os alimentos vegetais são muito valorizados, muitas vezes há a imagem dos pequenos rejeitando um prato de vegetais. Nem é preciso dizer que a responsabilidade desse fenômeno é pura e exclusiva dos pais, já que ninguém nasce com nojo de brócolis ou aspargos, mas estes podem não ser tão atraentes para uma pessoa que passou seus primeiros anos comendo junk food como primeira opção.
Existem várias maneiras de gerar o gosto por vegetais nessas crianças, todas com alto percentual de sucesso, uma vez que a referida rejeição não é tão comum na idade adulta. Uma técnica quase infalível é incluir vegetais em uma preparação sem avisar a criança até que ela tenha provado e expressado sua satisfação. Isso é mais revelador e direto do que prometer uma recompensa se você terminar um prato de brócolis , pois mostra que a rejeição não era justificada.