A primeira coisa que vamos fazer para nos aprofundar no significado do termo vela é descobrir sua origem etimológica. Neste caso, devemos afirmar que se trata de uma palavra que deriva do latim, especificamente é o resultado da soma de dois componentes dessa língua:

-O verbo “velare”, que pode ser traduzido como “velar” ou ” cobrir”.

-O sufixo “-men”, que é usado para indicar um “instrumento” ou uma “ferramenta”.

Chamava-se velame ao composto definido por velas que fazem parte de um barco. A vela constitui, juntamente com o mastro , o cordame e outros elementos, o cordame do barco: isto é, aquele que lhe permite mover-se graças ao vento.
O vento atua diretamente na copa. De acordo com a disposição e forma das velas, a força do ar é transmitida pelas velas ao mastro, cordames e jardas e o empuxo atinge o casco da embarcação. Assim, finalmente, o veículo se move na água .

As primeiras copas foram criadas milhares de anos antes de Cristo . Os romanos, os egípcios e os chineses já usavam velas feitas de diversos materiais (algodão, couro, cânhamo, papiro e outros) para se movimentar no ambiente aquático.
A vela pode ser composta por diferentes tipos de velas. A vela quadrada é aquela de aspecto trapezoidal ou retangular, que opera perpendicularmente ao rumo que o barco está tomando. Já a vela latina tem formato triangular e vai contra o vento.
Dentro das velas quadradas ou quadradas existem vários tipos que vale a pena conhecer, como as do mastro da mezena, as da catraca ou as do mastro principal.
Por outro lado, no que diz respeito às velas latinas, temos de referir que sob esse nome também estão incluídas aquelas cujas faces são perfeitamente reconhecidas. Especificamente, um é chamado pujamen, que é o que está abaixo; outra é a testa, o lado que fica embaixo e dentro do barco; e a terceira, que é vertical e determina a altura das velas. Este último é conhecido como sanguessuga.
Não devemos esquecer que a vela latina tem uma variante, a vela do martelo, que tem forma trapezoidal.
No entanto, não podemos esquecer outra série importante de velas, entre as quais se destacam as chamadas de faca. Eles também são chamados de auriculares e têm a particularidade de serem orientados para o centro do navio em questão. Isso sem esquecer que eles são medidos no stick.
É importante mencionar que a noção de vela também aparece no campo da botânica . Nesse caso, velame é o nome de uma rizoderme (epiderme da raiz ) que é composta, em sua maturidade, por células que não estão vivas.

As veloziáceas, os juncos, as orquídeas e as aráceas são algumas das plantas que possuem velas, que é uma espécie de bainha que cobre a raiz. Há quem defenda que o dossel é responsável pela absorção de água , embora essa capacidade ainda não tenha sido comprovada.