A primeira coisa que faremos, antes de entrarmos plenamente na análise da palavra velhice, é determinar sua origem etimológica. Investigando descobrimos que se encontra em latim e mais especificamente na palavra vetus , que pode ser traduzida como “velho”.

A velhice é a qualidade do velho (alguém com idade avançada ou algo velho e que não é novo ou recente). A velhice se refere à senescência ou idade senil . Embora não haja uma idade exata em que se possa considerar o início da velhice, costuma-se dizer que uma pessoa envelhece quando ultrapassa os 70 anos de vida .
A velhice também está ligada à categoria social conhecida como terceira idade . Os integrantes desse grupo costumam ser aposentados (ou seja, não trabalham mais e, portanto, não fazem parte da população economicamente ativa) e, em muitos casos, tornaram-se avós .

1º de outubro é quando se comemora o Dia Internacional da Terceira Idade em todo o mundo, estado que há séculos preocupa e suscita comentários dos pensadores mais lúcidos de cada época. Assim, por exemplo, encontramos o fato de que o famoso filósofo grego Platão mostrou sua incerteza e “medo” de chegar a esse estágio em uma de suas publicações mais importantes: “A República”.
A baixa taxa de natalidade e a melhora da expectativa de vida em muitos países têm feito crescer o grupo populacional de idosos. A empresa , portanto, enfrenta o desafio de continuar oferecendo oportunidades para pessoas que se encontram na terceira idade.
Os idosos, quando não trabalham, precisam do apoio do Estado para usufruir de uma boa qualidade de vida. Em nações subdesenvolvidas, esse apoio é precário e é por isso que a velhice é muitas vezes sinônimo de miséria. Não se deve esquecer que na velhice surgem doenças e distúrbios físicos como a osteoartrite , a osteoporose e a doença de Alzheimer .
Freqüentemente, eles se deparam com uma realidade de que não gostam, que os oprime e os afeta psicologicamente. E é que quando chegarem à velhice, na Terceira Idade, devem enfrentar o fato de que perdem o papel que desempenhavam na sociedade porque deixam de trabalhar, porque não possuem as mesmas qualidades físicas e mentais que tinham quando eram jovens e que eles podem se sentir um pouco perdidos quando se trata de lidar com aquele presente.
Por tudo isso, é necessário que acedam a uma série de dicas simples, mas muito úteis, para enfrentar esta nova etapa da vida. Entre as mais importantes estão as seguintes: aceitar as mudanças de todos os tipos que passa, encontrar atividades nas quais possa se relacionar com outras pessoas e se sentir útil, desfrutar de todas aquelas experiências que você sempre quis fazer, mas nunca tinha feito. ..
Isso significa que a noção de velhice também é usada para nomear as doenças e atitudes da velhice. Por exemplo: “Esqueci onde guardava as chaves: deve ser velhice” , “Hoje minhas costas doem muito e mal consigo andar, mas não estou reclamando … são coisas normais da velhice” .