Vento (do latim ventus ) é a corrente de ar produzida na atmosfera por causas naturais. O vento, portanto, é um fenômeno meteorológico originado nos movimentos de rotação e translação da Terra .

A radiação solar gera diferenças de temperatura na atmosfera, o que dá origem a diferenças de pressão e movimento do ar. A velocidade do vento pode ser usada para produzir energia (conhecida como vento ), mas também é perigosa, pois pode derrubar grandes edifícios. O deslocamento de sementes e a erosão são outras consequências da ação dos ventos.

Por exemplo: “Tem muito vento; não convém velejar ” , “ O dia está lindo: muito sol e sem vento ” .
O primeiro instrumento criado para detectar a direcção do vento é de sopro era o cata-vento . É um dispositivo rotativo com uma cruz que indica os pontos cardeais e geralmente está localizado em lugares altos. Uma ferramenta mais avançada é o anemômetro , que também mede a velocidade do vento e ajuda a prever o tempo.
De acordo com sua intensidade, o vento pode receber diferentes nomes. Os ventos mais suaves são conhecidos como brisas , enquanto os ventos mais fortes são tornados . Todos esses termos, no entanto, têm um significado científico mais específico que muitas vezes é esquecido pela linguagem cotidiana.
Por fim, é conhecido como vento solar, o fluxo de partículas emitido pela atmosfera de uma estrela . A maioria dessas partículas são prótons de alta energia.
Movimento de ar
O deslocamento do ar na troposfera (área inferior da atmosfera) é o mais significativo para as pessoas e tem dois componentes: o vertical , de 10 ou mais quilômetros e cujo movimento para cima ou para baixo compensa o horizontal, e o horizontal , que atinge milhares de quilômetros e é o mais importante dos dois. A observação de um tornado é muito adequada para a compreensão desses conceitos, pois enquanto seu redemoinho começa a girar a uma velocidade considerável, com as conhecidas consequências destrutivas, e diminui com o aumento do vento, já que as dimensões do cone aumentam com a largura.
Vale ressaltar que essas afirmações, obtidas a partir do estudo dos tornados, também são verdadeiras para todos os tipos de vento, uma vez que fazem parte dos diversos processos por que passam. A mesma transição que ocorre neste caso, de um movimento linear para um giratório que sobe verticalmente, pode ser observada tanto em redemoinhos quanto em furacões e cúmulos-nimbos, com certas diferenças de tamanho e extensão.

Por outro lado, existem os ventos que percorrem distâncias importantes, que também passam por esse processo. Um exemplo claro são os ventos alísios, que viajam entre o equador e os trópicos , indo de noroeste a sudoeste e vice-versa, cruzando os hemisférios norte e sul. Quando estão no equador, sofrem uma subida forçada, principalmente devido à alta concentração de matéria, e geram nuvens e chuvas fortes, o que resulta em uma grande diminuição da velocidade.
Quando o ar ascendente esfria e perde a umidade que carregava, devido à condensação e à chuva, o resultado é um ar seco e frio. Quanto mais baixa a temperatura, mais peso; conseqüentemente, tende a descer em direção à superfície em um movimento inclinado que começa no equador e segue em direção aos trópicos, desviando para a direita para finalmente completar o ciclo dos ventos alísios. Desta forma, cumpre-se o princípio da conservação da matéria, segundo estudos realizados por Antoine-Laurent de Lavoisier, químico e biólogo francês do século XVIII.