As vênulas são pequenas veias que servem como ligação entre as veias maiores e os capilares . Esses vasos sanguíneos, portanto, unem-se às veias em uma extremidade e aos capilares na outra.

Pode-se dizer que as vênulas são pequenas veias responsáveis ​​por coletar o sangue dos capilares e levá-lo às veias comuns. Dessa forma, as vênulas desempenham um papel muito importante no retorno do sangue ao coração .
É importante lembrar, neste ponto, que o sangue é um líquido constituído de plasma e diferentes tipos de células em suspensão ( plaquetas , glóbulos vermelhos , glóbulos brancos ). Nutrientes e oxigênio são distribuídos por todo o corpo através do sangue e as substâncias residuais são coletadas.

Quanto à estrutura das vênulas, é semelhante à das veias. As vênulas possuem uma camada interna (endotélio) e uma camada adventícia ou externa (um tecido conjuntivo do tipo fibroso), embora carecem do tecido elástico que, nas veias, se localiza entre os dois setores.
É importante mencionar que vênulas, veias e capilares venosos constituem o que se conhece como sistema venoso . Sua função é transportar sangue já desoxigenado e que carrega resíduos e gás carbônico , fazendo um trajeto paralelo ao do sistema arterial , embora em sentido contrário.
Em resumo, as vênulas são uma espécie de vaso sanguíneo. Entre os vasos também encontramos veias, capilares, arteríolas e artérias . No caso específico das vênulas, por meio delas começa o retorno do sangue ao coração após a passagem pelos capilares.