Originário da palavra latina tardia verbālis , verbal é um adjetivo usado para se referir ao que está ligado à palavra : a unidade linguística com significado separado de outras por espaços na escrita ou pausas na pronúncia. O termo palavra também se refere à capacidade de falar .

Muitas vezes a noção de palavra está associada ao que se faz apenas com a fala , sem que seja escrita ou não. Um contrato verbal , por exemplo, é estabelecido com o consentimento verbal das partes.
Isso significa que um contrato verbal gera efeitos com o acordo falado. Embora este tipo de contrato seja válido do ponto de vista jurídico, se surgir um conflito é difícil encontrar provas: requerem a intervenção de testemunhas ou a confissão das partes. É por isso que a maioria dos contratos são por escrito e não apenas verbais.

É conhecido como expressão verbal , por outro lado, o que é comunicado por meio da palavra. Quando uma pessoa fala, ela recorre à expressão verbal. Por outro lado, a expressão corporal não apela a palavras, mas sim a posturas , gestos, etc.
Às vezes, uma diferenciação é estabelecida entre o verbal e o físico . Um homem que insulta outro está cometendo uma agressão verbal ; se, por outro lado, ele lhe dá um soco, é uma agressão física. A agressão verbal, portanto, pode causar sofrimento moral, mas não pode causar danos ao corpo.