Um vertebrado é um animal que possui um esqueleto com espinha dorsal e crânio , e cujo sistema nervoso central é composto pela medula espinhal e pelo cérebro . O termo vem do latim vertebratus .

Os vertebrados ( Vertebrata ) pertencem ao filo dos cordados , animais que se caracterizam pela presença de um cordão dorsal ou notocórdio . Especialistas estimam que existam entre 50.000 e 61.000 espécies de cordados hoje.
Os animais vertebrados têm a capacidade de se adaptar a diferentes ambientes. Alguns evoluíram no mar e posteriormente passaram para o meio terrestre.

Em geral, o corpo dos vertebrados pode ser dividido em três regiões: cabeça , tronco (que, por sua vez, se subdivide em tórax e abdome ) e cauda . No tronco, sobressaem os membros , que são pares em todos os vertebrados, com exceção das lampreias .
Os vertebrados aquáticos têm um sistema respiratório branquial , enquanto no caso dos vertebrados terrestres, o sistema respiratório é pulmonar .
Outra característica importante dos vertebrados é o tegumento , que costuma ser o sistema orgânico mais extenso do animal (cobre-o completamente e protege-o do meio ambiente). O tegumento é formado por três camadas: epiderme , derme e hipoderme .
A pele dos vertebrados dá origem a formações epidérmicas ( glândulas de damasco , sebáceas , sudoríparas e / ou mamárias ) e dérmicas (como escamas de peixe ou placas ósseas de cascas de tartarugas, por exemplo).
Finalmente, deve-se notar que o sistema endócrino dos vertebrados é controlado pelo hipotálamo e pela hipófise .
Vertebrados e dor
Um dos debates mais recorrentes nas últimas décadas é sobre a dor em animais . Muitos indivíduos objetam que não têm a capacidade de sentir dor, como os humanos e, portanto, não têm interesse em evitá-la; assim, eles justificam costumes pré-históricos, como lutas e todos os tipos de martírio aos quais condenam outras espécies.
É importante ressaltar que a dor é fundamental para a sobrevivência de cada indivíduo , pois, por meio dessa vivência negativa, ele deve se conscientizar da necessidade de reagir ao que o ameaça e buscar sua sobrevivência. As reações do indivíduo a essa dor podem ser um movimento de fuga ou de ataque .
A dor nem sempre é algo físico, às vezes é emocional : a morte de um ente querido, por exemplo, provoca no indivíduo um sentimento de profunda tristeza que o leva a tomar uma decisão sobre sua própria existência. Se um indivíduo não tivesse a capacidade de sentir dor, ele não poderia cuidar de sua integridade física ou emocional e se machucaria.

Por outro lado, se a ciência for levada em consideração, todos os indivíduos com sistema nervoso central têm a capacidade de sentir dor , entende-se que o ser humano não é o único animal que sofre e responde aos estímulos dolorosos, mas todos os seres vivos que tem um sistema nervoso central . Como os vertebrados se encontram naquele grande grupo de indivíduos que possuem um sistema nervoso com essas características, podemos concluir dizendo que todos os que fazem parte deste último grupo são dotados dessa capacidade de sentir dor e reagir a ela .
Todo esto nos lleva a decir que ningún toro de lidia está exento de esta noción del dolor, que durante las corridas son conscientes de que la muerte se acerca y están sumamente asustados y buscan al torero porque están rogándole una ayuda. ¿Qué recibe a cambio? Más dolor, incomprensión y gritos y aullidos descontrolados. ¿Podemos seguir justificando tanta crueldad?