A galáxia em que nossa Terra está localizada é conhecida como Via Láctea . Os especialistas acreditam que existem entre 200 bilhões e 400 bilhões de estrelas em um diâmetro médio de 100.000 anos-luz.

A Via Láctea (expressão latina que pode ser traduzida para o espanhol como “caminho do leite” e que está relacionada ao aspecto da faixa de luz que margeia o céu) faz parte de um conjunto de galáxias identificadas como Grupo Local , onde é a segunda maior atrás de Andrômeda .
Este grupo mencionado também é formado pela galáxia Triângulo, os satélites de Andrômeda chamados M32 e M110, as Nuvens de Magalhães que atuam como satélites da própria Via Láctea, vários satélites, nebulosas e outra série de galáxias menores.

É possível segmentar a Via Láctea em três setores relevantes: o halo (externo e interno), o disco (fino, grosso e extremo) e o bulbo .
O halo galáctico é a estrutura que envolve a galáxia. Tem uma concentração muito baixa de estrelas e é o lar da maioria dos aglomerados globulares (agrupamentos de estrelas muito antigos).
O disco é o setor da galáxia que contém a maior quantidade de gás e onde ainda ocorrem os processos de formação de estrelas. Oito braços espirais estão localizados no disco da Via Láctea.
O bojo, também conhecido como núcleo galáctico , está localizado na área central da galáxia e possui a maior densidade de estrelas.
Em várias culturas existem lendas e histórias que afirmam a origem e a formação desta Via Láctea. Assim, por exemplo, na mitologia grega duas teorias são estabelecidas sobre esse fato.
A primeira estabelece que esta galáxia se formou a partir de um acontecimento que estabelece como protagonistas Hércules, filho ilegítimo de Ulisses e que não estava entre os deuses imortais, e Hera, esposa de Ulisses. Especificamente, está estabelecido que aquela prole foi colocada no ventre da deusa Hera enquanto ela dormia para que ela pudesse mamar dela e assim pudesse tomar o leite que lhe daria a categoria de divindade. Porém, aquele o acordou e o separou de forma violenta, trazendo consigo o leite para derramar e criar a já citada Via Láctea.
O segundo, por sua vez, conta que foi a deusa da sabedoria, Atenas, quem convenceu Hera a amamentar Hércules. Porém, sugou com tanta força que feriu sua “dona” fazendo ao mesmo tempo o leite se derramar e a galáxia que agora nos ocupa emergir.
Além de tudo isso, também temos que afirmar que na Espanha, por exemplo, essa estrada é conhecida da mesma forma com o nome de Caminho de Santiago por ser outrora usada por peregrinos que faziam este percurso para se orientar e chegar. seu destino.: a cidade galega de Santiago, onde repousa o apóstolo com o mesmo nome.

O Sistema Solar , dizem os especialistas, é o nome que identifica o grupo de planetas da Via Láctea onde a Terra está localizada . Este sistema está localizado no chamado Braço de Orion e estaria a cerca de 28.000 anos-luz da área central da Via Láctea acima mencionada.
Deve-se notar que o sol é a única estrela do sistema solar, também composto por oito planetas ( Terra , Marte , Vênus , Mercúrio , Júpiter , Saturno , Netuno e Urano ) e outros corpos menores.