Um vidente é um indivíduo que possui uma habilidade sobrenatural de antecipar o futuro ou descobrir o que não é conhecido. Dado que essas faculdades são impossíveis de verificar pelo método científico, pode-se dizer que o vidente as atribui a si mesmo sem poder demonstrar com segurança a validade de sua afirmação.

Por exemplo: “Quando Mara se perdeu, fiquei tão desesperado que contratei um médium para pedir-lhe que me ajudasse a encontrá-la” , “O comissário confessou que eles costumam trabalhar com médiuns” , “Um ano atrás, consultei um médium que antecipou me que tudo isso aconteceria… ” .
O vidente, portanto, afirma ter o dom da clarividência (ser capaz de antecipar o futuro ou perceber coisas ocultas). É importante notar que a clarividência envolve uma capacidade extra-sensorial: não se trata de adivinhar o futuro com o apoio de uma máquina ou tecnologia . Um meteorologista que antecipa que choverá na próxima semana não é um clarividente, mas um cientista que pode fazer tal afirmação de acordo com seus conhecimentos teóricos e a análise de informações fornecidas por satélites, computadores (computadores), etc.

Muitos videntes afirmam que “vêem” o futuro por meio de sinais físicos que observam em uma bola de cristal , em um baralho de cartas ou em uma cafeteira , para citar algumas possibilidades. Nesses casos, eles tendem a atribuir a habilidade de decodificar uma mensagem sobrenatural ou mística que as pessoas normalmente não detectam.
O presumido poder do vidente às vezes depende de como suas reivindicações são interpretadas. Um vidente pode dizer a um homem que, nos próximos meses, ele receberá “grandes notícias” . O mais provável é que, em algum momento, algo de positivo aconteça com o sujeito: assim, se ele tende a acreditar no vidente, vai pensar que o vidente realmente o antecipou.
Essa dinâmica baseada na confiança é a chave para o sucesso dos videntes. Em geral, quem vem às suas consultas são pessoas em estado de desespero ou angústia profunda, seja por não encontrarem uma saída para os seus problemas pessoais (grupo em que podemos incluir doenças e uma situação económica péssima) ou por causa de sofrendo o que os leva a perder um ente querido.
Existem muitos detratores da clarividência, e eles geralmente se baseiam na já mencionada falta de evidência científica desta disciplina. Assim como os que acreditam que a religião nada mais é do que um recurso para não se sentir tão só em meio aos momentos de tristeza, há quem diga que os videntes nada mais fazem do que lucrar com o sofrimento e o desespero dos mais fracos .

Por outro lado, existe uma franja mais neutra, que não ataca os videntes que os chamam de mentirosos, mas também não apóia sua legitimidade, uma vez que não possuem evidências suficientes para acreditar neles. É um grupo de pessoas que aceita a possibilidade de que as coisas existam além de seu próprio entendimento ou conhecimento e, portanto, não as rejeita categoricamente.
Um dos motivos mais fortes usados pelos críticos é que ninguém na história recente sucesso sofrido testes científicos para verificar a existência de seus poderes. Deste ponto de vista, se os videntes realmente existissem, eles não deveriam ter nenhum problema em serem examinados para que a ciência validasse de uma vez por todas a legitimidade de suas habilidades extra-sensoriais e todo o mundo passasse a acreditar nelas.
O Desafio Paranormal de Milhões de Dólares , conduzido pela Fundação Educacional James Randi, convidou de 1964 a 2015 qualquer indivíduo com poderes sobrenaturais para demonstrá-los diante de um júri e, embora mais de mil pessoas comparecessem, nenhum deles passou nos testes.