Do latim vigilantĭa , vigilância é o cuidado e a supervisão das coisas que estão sob sua responsabilidade . A pessoa que deve ser responsável pela vigilância de algo ou alguém é responsável pelo assunto ou coisa em questão.

Por exemplo: “Os meus pais pediram-me que ficasse a cargo da vigilância do meu irmão mais novo durante a sua ausência” , “O policial encarregado da vigilância do ladrão agora foragido terá de responder perante a Justiça” , “ Os incidentes foram produzidos por uma falha na vigilância dos manifestantes ” .
Teríamos que deixar claro que, a partir desse significado, existe o que se denomina unidade de vigilância intensiva ou unidade de terapia intensiva. Os centros hospitalares são onde se encontra o espaço em que os profissionais de saúde estão no cuidado, acompanhamento e atendimento de pacientes em estado gravíssimo.

O serviço ordenado e providenciado para monitorar também conhecido como vigilância. Pode ser o serviço prestado por uma empresa privada (quer através de guardas ou equipamento tecnológico como câmaras de vídeo) ou por forças de segurança pública (polícia, gendarmaria, exército , etc.).: “A vigilância desta empresa é muito estrito: só deixa passar quem mostra o documento de identidade ” , ” O restaurante do outro quarteirão decidiu contratar vigilância após sofrer seu terceiro roubo em dois meses ” , ” O gerente planeja instalar novas câmeras para reforçar a vigilância da fábrica ” .
Nesse sentido, devemos enfatizar que para realizar esta tarefa de prevenção e proteção, todo tipo de ferramentas técnicas e tecnologias devem ser utilizadas. Entre elas, as chamadas câmeras de videovigilância assumiram um papel especial nos últimos anos.
São responsáveis ​​por registrar em imagens tudo o que acontece no ambiente onde estão inseridos, seja no interior de um edifício ou no exterior de uma casa. Graças a eles, é possível perceber, por exemplo, a chegada de intrusos ao local e não só que agora, graças aos avanços que incorporam, podem avisar diretamente o proprietário do imóvel por meio de um alarme quando a presença de estranhos é percebida.
No entanto, existem muitos outros instrumentos e dispositivos que podem ser usados ​​para realizar tarefas de vigilância por vídeo. Especificamente, poderíamos falar sobre rastreamento GPS, escuta telefônica, microfones ocultos, veículos camuflados …
Dispositivos todos eles que, em muitas ocasiões, são utilizados pelas forças militares ou policiais quando se trata de capturar um criminoso perigoso ou proteger um representante de alto escalão de possíveis ataques que queiram acabar com sua vida.
Pode-se dizer que a vigilância é um processo de monitoramento , seja de seres humanos, animais, objetos ou processos. A intenção é que o monitorado atue ou fique dentro dos parâmetros esperados.
Em alguns assuntos, a vigilância desenvolveu-se com o objetivo de garantir conflitos de segurança com a privacidade das pessoas. É o caso das câmeras instaladas em locais públicos.