Do latim vigilĭa , vigília é a ação de estar acordado ou acordado . É, nesse sentido, um estado de consciência que antecede o sonho . Por exemplo: “Depois de quase trinta horas de vigília, finalmente consigo dormir” , “Aguardo com ansiedade o fim da vigília da criança” , “Victor dorme mais do que em vigília” .

A vigília também pode ser o trabalho intelectual que se realiza à noite ou o trabalho assim produzido: “Escrevi mais de cem páginas nas minhas horas de vigília” , “O poeta escreveu as suas melhores obras durante as vigílias de verão” , ” A cantora gravou a última música do álbum na vigília ” .

Por extensão, é conhecido como uma vigília para o dia ou os momentos que precedem ou causam uma determinada coisa : “Os familiares da vítima convocaram uma vigília em frente ao tribunal para aguardar a decisão” , “A vigília da final feita eu eterno: queria muito sair e brincar ” , “ A vigília durou cinco horas até o artista sair para cumprimentar os seus seguidores ” .
Da mesma forma, no mundo militar, a palavra em questão também é usada. Neste caso, é usado para se referir a todas as partes em que a noite é dividida para estabelecer a guarda dos soldados. O objetivo é que os quartéis fiquem sempre protegidos, já que sempre haverá pessoal zelando pela sua segurança e que nenhum intruso possa penetrar ou causar qualquer dano.
O conceito de vigília também prevalece no reino da religião . É utilizado para designar a véspera de uma festa ou o ofício que é rezado na véspera de algumas festividades.
No âmbito religioso, também podemos dizer que o termo vigília é usado para designar o ofício de qualquer ato litúrgico que é realizado em memória de um ou mais defuntos tendo como cenário uma igreja.
As religiões cristãs são aquelas que celebram a chamada Vigília Pascal. Esta se torna uma de suas festividades mais marcantes e ocorre durante o período que vai do Sábado Santo até o Domingo de Páscoa. A intenção com ele é celebrar a ressurreição de Jesus.
Esta celebração dá origem à existência de uma outra série de termos como, por exemplo, Candelabro Pascal. Esta é uma grande vela que é acesa nas igrejas para representar a luz e a ressurreição mencionada.
É também conhecida como vigília à comida com abstinência de carne , seguindo os preceitos do catolicismo durante a Páscoa. Assim, pode-se falar em empanadas de vigília (feitas com atum ou outro peixe), ovos de vigília ou guisado de vigília , receitas que não incluem o uso de carne.
Precisamente a partir desse significado, foi criada a expressão “comer acordado”. É uma frase verbal usada para se referir ao fato de que uma pessoa em questão está comendo peixe, legumes ou qualquer outro alimento, desde que não seja carne.