A viola é um instrumento musical dotado de cordas tocadas com arco. É um instrumento semelhante ao violino , porém maior e capaz de produzir sons de tons mais baixos.

Surgida no século XIV , a viola possui quatro cordas afinadas em intervalos de quintas. A corda mais severa faz e segue o sol , o fogo e o . Deve-se notar que a tessitura da viola está localizada entre os sons do baixo do violino e os agudos que um violoncelo pode gerar .
Ao longo da história , diferentes tipos de viola foram criados , com diferentes números de cordas e características particulares. Nesse sentido, pode-se denominar viola de amor (composta por quatorze cordas, embora apenas sete sejam tocadas), viola da gamba (seis cordas afinadas por quartas), viola de arco (tradicional na música medieval), viola da braccio (é tocada apoiada no ombro ou no peito), a viola bastarda (também chamada de lira viola) e a viola pomposa (com cinco cordas).

George Philipp Telemann foi o criador do primeiro concerto para viola, apresentado em 1731 . Logo depois, muitos compositores contribuíram com suas criações, como Carl Friedrich Zelter , Franz Anton Hoffmeister , Johann Stamitz , Lionel Tertis , Johann Christian Bach e Johannes Brahms .
Entre os principais violistas contemporâneos destacam-se o americano Joseph de Pasquale , a alemã Tabea Zimmermann , o francês Gérard Caussé , o japonês Nobuko Imai e o suíço (nascido na Bielo-Rússia ) Viacheslav Dinerchtein .
Assim como o violino, o violoncelo e o contrabaixo, a viola é um instrumento capaz de produzir sons de grande beleza, mas requer muita dedicação para aprender a tocá-la, além de grande habilidade motora e profunda percepção musical. Entre as dificuldades que a viola apresenta está o fato de não ser um instrumento temperado , ou seja, não possuir simplesmente os doze sons que encontramos em uma oitava segundo as descobertas de JS Bach, que deu origem ao Sistema Temperado. .
Ao contrário dos instrumentos temperados, entre os quais encontramos o piano, aqueles com cordas com trastes (como o violão) e aqueles com pistões ou teclas (como o trompete e o clarinete), a viola exige que o músico encontre os diferentes sons e memorize a posição de cada uma delas, já que a afinação depende diretamente do ponto em que pressionamos cada corda. Isso torna o primeiro estágio de aprendizagem muito difícil, tanto para o aluno quanto para seu ambiente, uma vez que eles devem suportar sons muito desafinados e estridentes por semanas.

Entre as partes mais importantes da viola estão as seguintes:
* o corpo : é o maior, pois representa quase todo o instrumento. Tradicionalmente, é feito de madeira;
* protetor de queixo : um pedaço oval de plástico ou madeira sobre o qual o músico apoia o queixo;
* arremate : é próximo ao anterior e é uma das duas pontas às quais os fios se agarram;
* os pinos : onde as cordas são enroladas, com diferentes graus de tensão para conseguir a afinação desejada;
* ponte : geralmente tem uma cor mais clara que o resto das peças, e serve para segurar os fios próximos aos pinos.
La palabra viola, por otra parte, también se corresponde con la conjugación del verbo «violar» en la segunda persona del singular, en el tiempo Presente del modo Indicativo: él o ella viola. Con respecto a este verbo, su significado es amplio, ya que puede entenderse como: infringir un tratado, una promesa, un precepto o una ley; mantener relaciones sexuales con una persona contra su voluntad, ya sea que ésta se encuentre consciente o inconsciente; profanar un sitio sagrado. Cabe mencionar que «violar» también puede ser un sustantivo, y en este caso significa «un lugar en el cual hay plantadas violetas».