Do latim violentĭa , violência é a qualidade do violento ou a ação e efeito da violência ou violência. O violento, por sua vez, é aquele que está fora de seu estado natural, situação ou modo; que seja executado com força, ímpeto ou brusquidão ; ou que é feito contra o gosto ou vontade de alguém.

A violência, portanto, é um comportamento deliberado que pode causar danos físicos ou psicológicos a outras pessoas. É importante ter em mente que, além da agressão física, a violência pode ser emocional por meio de ofensas ou ameaças. É por isso que a violência pode causar consequências físicas e psicológicas .
Existem muitas teorias sobre a violência e entre elas se destaca a conhecida como Triângulo da Violência, desenvolvida pelo sociólogo norueguês Johan Galtung, um dos mais importantes especialistas na área de conflitos sociais e paz.

Com essa terminologia, o que ele faz é estabelecer a conexão e a relação que existe entre os três tipos de violência que ele considera existir na sociedade. Ou seja, entre violência cultural, estrutural e direta.
A primeira, a dita cultural, é aquela que se manifesta por meio de obras de arte, ciência ou religião, entre outras áreas. A segunda, a dita estrutural, por sua vez é aquela que se considera a mais perigosa de todas, pois é aquela que se origina, através de vários sistemas, em consequência de não poder ou não ver as necessidades conheceu.
E, por fim, há a violência direta, que é aquela praticada física ou verbalmente contra as pessoas, contra o meio ambiente ou contra os bens da sociedade em geral. Roubo, homicídio, danos aos recursos naturais ou ataques a edifícios são algumas das manifestações mais comuns deste tipo de violência.
A violência visa impor ou obter algo pela força . Existem muitas formas de violência que são punidas como crimes por lei . Em todo caso, é importante ter em mente que o conceito de violência varia de acordo com a cultura e a época.
Existem sociedades em que, por exemplo, as mulheres são obrigadas a casar com o homem que as escolhe ou compra, o que, para o mundo ocidental, constitui uma forma de violência contra o sexo feminino.
É importante sublinhar que, infelizmente, nos últimos anos o que se denomina violência de gênero adquiriu grande presença na sociedade em todo o mundo. É o que ocorre com uma pessoa com base em seu sexo ou gênero, porém, é fundamentalmente usado para se referir ao que os homens exercem sobre as mulheres.
Por outro lado, há manifestações violentas que são aprovadas por lei e pelo Estado . Por exemplo, a pena de morte é legal em muitos países democráticos, como os Estados Unidos . No entanto, muitas associações civis consideram que todo homicídio (legal ou não) é uma violação dos direitos humanos.

Por fim, é preciso lembrar que Mahatma Gandhi , um dos maiores expoentes da não violência e do pacifismo, reconheceu que não existe pessoa completamente livre da violência, já que esta é uma característica inata do ser humano.