Um viróide é um agente infeccioso que pode causar doenças em seu hospedeiro. Embora funcionem de maneira semelhante aos vírus , ao contrário dos vírus , os viróides carecem de lipídios e proteínas.

Descobertos em 1978 , os viróides infectam plantas . Por outro lado, nenhum viróide que afeta os animais (incluindo humanos ) foi descoberto .
Como não têm atividade metabólica fora das células que infectam, nem os viróides nem os vírus são seres vivos. É importante mencionar que, graças à autocatálise do material genético, os viróides conseguem infectar seus hospedeiros.

Os viróides são compostos por uma cadeia curta de ácido ribonucléico ( RNA ), que pode ser em forma de bastonete ou circular. Os especialistas, que já descobriram cerca de trezentos viróides, consideram-nos os organismos infecciosos menos complexos em termos de estrutura e genes .
Existem muitos problemas sobre os viróides que ainda são desconhecidos. Não se sabe, por exemplo, como conseguem se replicar, embora se observe que geralmente se alojam no núcleo das células. Nem se descobriu que os viróides codificam para proteínas ou seu RNA para atuar como RNA mensageiro .
Capaz de infectar plantas herbáceas ou lenhosas das famílias dicotiledôneas e monocotiledôneas, os viróides afetam as plantas superiores. As altas temperaturas e a luz contribuem para a sua replicação e manifestação dos sintomas da infecção , que pode afetar tomates, batatas e citrinos, só para citar algumas possibilidades.
É importante enfatizar que existem muitos hospedeiros possíveis para os viróides; Da mesma forma, existem várias doenças associadas aos viróides, algumas das quais são mencionadas abaixo:
* Cadang-cadang do coqueiro : é uma doença encontrada principalmente no coqueiro. Globalmente, tende a aparecer principalmente na região central das Filipinas. Esse distúrbio foi descoberto em 1927 e desde então já causou a morte de vários milhões de palmeiras na ilha, já que se estima que o número de vítimas anual seja em torno de um milhão. No que diz respeito ao impacto no comércio, esse viróide prejudica diretamente os fabricantes de óleo de coco. Como os sintomas aparecem lentamente, ao longo de até quinze anos , não é fácil diagnosticar esta doença a tempo;
* Exocortis de frutas cítricas : em linhas gerais, podemos dizer que essa doença é notada quando aparecem fissuras e escamas verticais na casca da fruta, além de nanismo e manchas amarelas. Para evitar a exocortis é necessário fazer um controle adequado das lavouras, algo que os agricultores garantem não é difícil de conseguir . Entre as espécies mais afetadas por esta doença estão algumas variedades de toranja, limão e lima. Os sintomas mencionados podem ser observados abaixo do ponto onde o porta-enxerto e o enxerto se encontram;

* Tubérculo fusiforme da batata : embora os sintomas variem de acordo com o tipo de batata, as condições ambientais, os anos de infecção e a cepa do viróide, é possível nomear alguns sinais gerais, como aspecto atrofiado , um nanismo acentuado, folhas murchas, escurecidas, ásperas e ligeiramente enroladas. Esta doença é especialmente grave dada a importância da batata na indústria.
En el contexto de los viroides, a menudo nos encontramos con el concepto de prion, un agente infeccioso que se compone de una proteína con la capacidad de generar agregados moleculares aberrantes. Entre las enfermedades degenerativas que puede producir se encuentran la de Creutzfeldt-Jakob, la encefalopatía espongiforme bovina y la tembladera.