É chamado de virologia para a análise do vírus . Um vírus, por sua vez, é um organismo composto de ácidos nucléicos e proteínas que se reproduz dentro de certas células vivas.

Pode-se dizer que a virologia faz parte da microbiologia : a especialização voltada para o estudo de micróbios (organismos que só podem ser vistos ao microscópio). A virologia também é entendida como um ramo da biologia ligado à taxonomia .
A virologia, em suma, é responsável pelo estudo da classificação, estrutura e desenvolvimento dos vírus . Entre as questões que analisa estão as doenças causadas por vírus, suas interações com o hospedeiro, sua cultura e os mecanismos de isolamento.

Os pesquisadores de virologia estudam como cada vírus causa uma infecção . Quando um vírus infecta um organismo, ele o invade causando certa resposta imunológica, além de causar ao hospedeiro diversos tipos de danos. Os especialistas investigam esse processo e a maneira como os vírus se replicam (ou seja, eles se reproduzem no corpo).
Além de focar nos patógenos virais , a virologia também estuda os sinais clínicos que mostram a presença de um vírus em um organismo e propõe métodos para diagnosticar a infecção. Simultaneamente, esta especialização da microbiologia realiza estudos sobre vacinas e tratamentos contra vírus. Vejamos a seguir esses pontos de interesse da virologia e outros, com mais detalhes:
* Ciclo de replicação viral : o ciclo de reprodução dos vírus geralmente consiste em três fases, que são a fixação e entrada na célula , o eclipse e a multiplicação e liberação . É importante notar que os vírus não são constituídos por células (são microrganismos acelulares ) e não são capazes de se replicar por conta própria, mas devem entrar em uma célula e aí realizar o processo;
* Patógenos virais : é qualquer agente infeccioso microscópico capaz de causar doenças ou danos a outro organismo. Os patógenos virais podem se reproduzir dentro das células que infectam, e isso permite que eles expandam seu ataque exponencialmente em um curto período de tempo. Como fungos, protozoários e bactérias de dimensões microscópicas não requerem hospedeiro para viver ou se reproduzir, é possível dizer que os patógenos são vírus, por isso seu estudo tem tanto interesse para a virologia;
* Imunologia viral : nem é preciso dizer que, se os vírus não fossem capazes de causar tantos danos ao nosso corpo, a ciência não trataria seu estudo de forma tão exaustiva. Conhecer as características de cada um deles é apenas uma parte, pois daí vêm as investigações do nosso sistema imunológico , para saber como combatê-los. Este considerável ramo das ciências biomédicas e da biologia também estuda o funcionamento do sistema imunológico quando o organismo está saudável;

* vacinas : em relação aos pontos anteriores, a virologia também se concentra no desenvolvimento de vacinas, ou seja, de preparações biológicas capazes de conferir imunidade adquirida ativa a uma pessoa ou animal frente a uma determinada doença. Geralmente, a vacina inclui em sua composição um agente semelhante ao causador do distúrbio que combate. Ao entrar em contato com o sistema imunológico, a vacina o estimula a considerar o agente como uma ameaça e, então, passa a destruí-lo e registrá-lo para agir mais rapidamente na próxima vez.
Por tudo isso, pode-se inferir que a virologia faz parte da órbita da medicina , que é a ciência que, entre outras questões, se dedica a estudar como preservar e restaurar a saúde das pessoas.