Do latim virtus , o conceito de virtude refere-se a uma qualidade positiva que permite a produção de certos efeitos. Existem diferentes usos do termo ligados à força , coragem , poder de ação, eficácia de uma coisa ou integridade da mente.

Uma virtude é uma qualidade estável da pessoa , natural ou adquirida. Existem virtudes intelectuais (relacionadas à inteligência) e virtudes morais (relacionadas ao bem).
A virtude intelectual é formada pela capacidade de aprendizagem, diálogo e reflexão na busca do verdadeiro conhecimento; dentro de seus limites, é possível distinguir entre a razão teórica e a razão prática.

A virtude moral, por sua vez, é ação ou comportamento moral . É sobre o hábito considerado bom e ético . Justiça (dar aos outros o que é devido), fortaleza (capacidade de resistir às tentações), prudência (agir de acordo com o julgamento correto) e temperança (moderar a atração de prazeres) são as virtudes cardeais.
Na linguagem do dia-a-dia, virtude é usada para se referir às qualidades de qualquer pessoa : “Ser paciente é uma das minhas virtudes” , “Franco Fagioli tem muitas virtudes como cantor, entre as quais a agilidade e a capacidade de atuação” .
As virtudes teológicas, sobrenaturais ou infundidas são aquelas que, segundo a doutrina cristã, Deus dá ao homem para agir como seu Filho.
As sete virtudes cristãs
Depois de classificar os sete mortais pecados, a Igreja identificou sete virtudes que ajudam os crentes ficar longe do mal. Liderada pelo Papa Gregório Magno, a iniciativa teve como principal objetivo incentivar o povo a cumprir os mandamentos da Bíblia, por meio de diversos sermões que descreviam a segunda visita de Jesus Cristo à Terra, bem como os castigos infernais que aguardavam os infiéis. Com um profundo conhecimento das sagradas escrituras, auxiliou na redação e organização das sete virtudes, detalhadas a seguir:
* fé : enfoca a crença em questões relacionadas a Deus, que não podem ser vistas. Ele se opõe ao pecado do orgulho , que consiste em confiar mais nas próprias habilidades do que nas divinas. É simbolizado por uma mulher segurando uma cruz, um cálice ou ambos, enquanto São Pedro está a seus pés;
* esperança : trata-se de confiar que o bem vencerá o mal e que o controle do futuro estará nas mãos de um Deus misericordioso. Seu pecado correspondente é a inveja , o desejo de possuir o que é estranho a partir da falta de esperança no futuro. É simbolizado por uma mulher alada com as mãos apontando para o céu.

* caridade : consiste em cuidar do próximo e estar sempre pronto a apoiá-lo. Pelo contrário, a raiva busca a dor dos outros. É simbolizado por uma mulher rodeada de crianças e amamentando uma delas, e com São João Evangelista a seus pés; da mesma forma, você pode ter um coração ardente em suas mãos;
* força : é sinônimo de determinação de lutar até o fim. Ele se opõe ao pecado da preguiça . Seu símbolo é uma mulher que pode ter uma espada, um escudo ou uma vara, ou estar ao lado de uma coluna (referindo-se ao colapso do templo filisteu causado por Sansão, que está localizado a seus pés);
* justicia: se consigue tratando a las personas con equidad, a diferencia de la lujuria, que acarrea la valoración de la gente y las cosas de forma desproporcionada. La simboliza una mujer con una espada y una balanza en sus manos, y al emperador Trajano a sus pies;
* prudencia: se trata de ser moderado y de cuidar la economía. Se opone a la glotonería, que lleva a la gente a entregarse a sus deseos sin medir las consecuencias. Su símbolo es una mujer de dos cabezas, que sostiene una serpiente y un espejo y tiene a sus pies a Solón;
* templanza: identificar las cosas verdaderamente indispensables para la vida, opuesto a la avaricia, que consiste en el deseo desmedido de posesiones. Se simboliza con una mujer sosteniendo dos vasijas o una espada, mientras Escipión el Africano se posa a sus pies.