Vírus é uma palavra de origem latina, cujo significado é veneno ou toxina . É uma entidade biológica que tem a capacidade de se auto – replicar usando o maquinário celular.

Um vírus é composto de um capsídeo de proteína que envolve o ácido nucléico ( DNA ou RNA ). Essa estrutura, por sua vez, pode estar envolvida pelo envelope viral (uma camada lipídica com diferentes proteínas).

Especificamente, podemos estabelecer que, ao classificar os vírus, podemos formar dois grandes grupos. Assim, teríamos por um lado os chamados vírus de DNA que se identificam pelo fato de tomarem como estágio de seu desenvolvimento o que é o núcleo da célula em questão. Dentro dessa categoria, há, por sua vez, duas classes: a de fita simples, em que um DNA de fita simples ocupa o centro do palco, e a de fita dupla, que, em seu caso, tem DNA de fita dupla.
Por outro lado, encontramos os vírus RNA, assim chamados por utilizarem o RNA (ácido ribonucléico) como material genético e por também tomarem o citoplasma como local para proceder à replicação. Dentro desta modalidade existem quatro grupos: a cadeia simples positiva, a cadeia simples transcrita reversa, a cadeia dupla e a cadeia simples negativa.
O ciclo de vida do vírus, um agente potencialmente patogênico , requer a maquinaria metabólica da célula invadida, a fim de replicar seu material genético e produzir muitas cópias do vírus original. Esse processo pode danificar a célula a ponto de destruí-la.
Esta operação tem sido imitada pelos chamados vírus de computador , que são programas copiados automaticamente e cujo objetivo é afetar o funcionamento normal de um computador , sem o consentimento do usuário.
No sentido estrito do termo, os vírus de computador são programas que podem ser replicados e executados por conta própria. Em suas ações, eles tendem a substituir arquivos executáveis ​​no sistema por outros infectados com código malicioso. Os vírus podem simplesmente incomodar o usuário, bloquear redes gerando tráfego inútil ou destruir diretamente os dados armazenados no disco rígido do computador.
Quando se trata de falar de vírus de computador, devemos citar os mais famosos ou mais frequentes entre os quais, por exemplo, os cavalos de Tróia. São aqueles que podem ser definidos como aqueles que roubam informações, permitem a um usuário externo controlar o computador ou simplesmente alteram o referido dispositivo.
No entanto, devemos também falar sobre aqueles conhecidos como vermes, cuja principal marca é que eles se escondem e se reproduzem por si próprios. E tudo isso sem esquecer as chamadas bombas-relógio, que são aqueles vírus que se ativam na data determinada ou simplesmente quando uma determinada função é executada.

Existem duas distinções principais entre as classes de vírus. Por um lado, existem vírus que infectam arquivos: estes, por sua vez, se dividem em vírus de ação direta (a infecção ocorre no momento em que são executados) e vírus residentes (se alojam na memória do computador e infectam outros programas como eles são acessados). Por outro lado, aparecem vírus de boot ou de setor de boot .