A vitamina K3 é frequentemente adicionada aos alimentos para animais de estimação para aumentar seu valor nutricional.

A vitamina K3, também conhecida como menadiona, é um suplemento sintético que atua como um precursor da vitamina K2, a forma de vitamina K mais útil para o corpo humano. Uma vez que a menadiona contém alguma atividade da vitamina K, ela é comumente colocada na alimentação do gado e em alguns alimentos para animais de estimação para aumentar o teor de nutrientes. O uso de suplementos de vitamina K3 na maioria dos países desenvolvidos é proibido devido aos seus possíveis efeitos colaterais, como danos a órgãos internos como rins ou fígado. A pesquisa sobre a vitamina K3 mostrou que ela tem algum efeito no combate a certos tipos de câncer, mas as pesquisas em relação à segurança humana permanecem inconclusivas.

A pesquisa sobre a prevenção do câncer com menadiona mostra-se promissora em estratégias futuras de tratamento para o câncer de próstata.

A menadiona é uma forma de vitamina K sintética, frequentemente vendida como suplemento por sua atividade promotora da vitamina K. A versão sintética da vitamina K costuma ser chamada de vitamina K3, devido às suas formas naturais, vitamina K1, encontrada em vegetais de folhas verdes, e vitamina K2, que é sintetizada a partir de bactérias. Embora a vitamina K seja necessária em grandes quantidades para a saúde óssea e sanguínea adequada, a versão K3 pode não ser uma alternativa adequada para humanos. As preocupações com a segurança incluem danos a órgãos internos, como rins e fígado.

A vitamina K3 pode ter benefícios anticancerígenos, especialmente quando combinada com a vitamina C.

Embora a menadiona para consumo humano seja proibida na maioria dos países economicamente desenvolvidos, ela ainda é usada na alimentação animal para ajudar a aumentar a quantidade de nutrientes. Alguns críticos propõem que danos a órgãos induzidos por K3 também podem ocorrer em animais, mas a pesquisa permanece inconclusiva. As vitaminas K3 são às vezes encontradas em alimentos para cães, bem como em rações para animais, como uma alternativa mais barata às formas naturais de vitamina K, como a vitamina K1 e K2. Os proprietários de animais que procuram evitar a forma sintética desta vitamina, muitas vezes optam por rações naturais ou orgânicas, contendo apenas vitaminas e minerais de origem natural .

Os suplementos de vitamina K3 são proibidos na maioria dos países desenvolvidos devido a efeitos colaterais perigosos.

Pesquisas contínuas sobre a vitamina K3 mostraram que ela pode ter alguns benefícios anticâncer, especialmente se combinada com a vitamina C. Os efeitos internos em outros aspectos da saúde, como pulmões, rins ou fígado, ainda precisam ser determinados, e muitos os pesquisadores não sabem todos os benefícios que pode ter para a saúde humana. Alguns tipos de câncer de pele podem ser tratados ou evitados com uma forma tópica de vitamina K3, mas isso não foi comprovado. Quase todas as pesquisas sobre prevenção do câncer com menadiona mostram resultados inconclusivos, mas são promissores em estratégias futuras de prevenção ou tratamento para câncer de pele ou de próstata.