Uma viúva é uma mulher cujo marido faleceu . O termo vem de vidŭus , uma palavra latina. A pessoa em questão manterá a situação de viuvez até que tenha novamente um cônjuge e seu estado civil seja modificado novamente.

Por exemplo: “Fiquei viúva aos 36 e nunca mais tive um relacionamento” , “A viúva do escritor anunciou que vai processar o editor” , “Por causa da guerra, milhares de mulheres ficaram viúvas . ”
Ao longo da história , as viúvas formaram um grupo social com necessidades e realidades diversas. Por muitos anos, a viuvez foi um problema social, já que muitas vezes os homens eram os responsáveis ​​pelo sustento da família. Dessa forma, quando o homem morreu, a mulher ficou desamparada e exigiu solidariedade para sobreviver . Por outro lado, em alguns casos, as mulheres conseguiram continuar com os negócios familiares ou iniciar novos.

Com o tempo , tornou-se comum que as mulheres também desenvolvessem seu próprio trabalho ou atividades produtivas. Portanto, se sobrassem viúvas, elas poderiam se sustentar, pois não precisavam da contribuição material do marido.
Além das mudanças sociais, certas tradições e ritos relativos às viúvas ainda são mantidos. É comum que as mulheres chorem por um tempo, vestindo preto para refletir sua dor. Após um determinado período, socialmente é aceito que a pessoa abandone o luto e até que contraia casamento em segundas núpcias . Dessa forma, a viúva pode reconstruir sua vida e começar uma nova família.
Embora este termo possa ser usado com muita facilidade para rotular uma mulher que perdeu sua outra metade, tanto do ponto de vista administrativo quanto para reconhecê-la em um grupo social, somente aqueles que sofreram um infortúnio como este podem entender a dor e a perda .desespero que traz . Num casamento desejado e feliz, alimentado dia a dia pela dedicação e pelo desejo de estar cada vez mais próximo do outro, forma-se um vínculo como poucos, união que em muitos casos torna difícil distinguir cada uma das partes; É por isso que, quando a morte quebra um vínculo tão forte, muitas pessoas deixam de seguir em frente.
É conhecida pelo nome de viúva negra pelos indivíduos que fazem parte do gênero aranha araneomórfica , que por sua vez pertence à família Theridiidae , onde foram descobertas mais de trinta espécies diferentes. A razão para esse apelido particular é porque os cientistas observaram que as fêmeas de algumas dessas espécies comem o macho após o acasalamento .

Dentro do gênero araneomórfico, a viúva negra é provavelmente o membro mais popular, já que esse nome deu origem a muitas analogias em tom cômico, e até se tornou o título de várias obras, como livros, espetáculos teatrais, filmes e canções. .
Em relação à picada da viúva negra, não deve ser tomada de ânimo leve, pois possuem neurotoxinas latrotoxinas, causa do distúrbio conhecido como latrodectismo, e isso o torna muito perigoso. Embora a imagem do latrodectismo possa não ser imediatamente aparente, depois de algumas horas os sintomas podem se tornar realmente insuportáveis ​​e cerca de 4% dos indivíduos perdem a vida .
Vejamos algumas das consequências dessa mordida letal: dor intensa por todo o corpo, queimação nos pés, espasmos musculares, cãibras, abdômen rígido, retenção urinária, dores de cabeça, vômitos e ansiedade. Como se isso não bastasse, alguns dos sintomas podem levar a diagnósticos errados: a rigidez abdominal, por exemplo, pode levar à apendicectomia desnecessária.