Mudar para lâmpadas CFL eficientes em termos de energia é apenas uma maneira de viver de maneira ecológica.

Indivíduos ambientalmente conscientes geralmente optam por seguir um caminho ecológico na vida. Esse estilo de vida é comumente conhecido como vida ecológica ou vida sustentável . A vida verde envolve a redução da pegada de carbono de uma pessoa ou, de modo mais geral, o menor impacto possível no ambiente natural.

A vida verde promove um estilo de vida ecológico em três áreas principais: reduzindo o desperdício físico, restringindo o consumo de energia e buscando meios de transporte mais verdes. Embora todas as três áreas sejam de igual importância para as pessoas que adotam o estilo de vida ecológico, as áreas não são iguais aos olhos do público. Por exemplo, uma transição em massa de combustíveis fósseis para fontes de energia renováveis seria uma tarefa difícil e cara para qualquer nação. Fazer isso quase certamente encontraria resistência pública. Passos pequenos e acionáveis ​​- como reduzir o desperdício físico na vida cotidiana – são mais fáceis de digerir, mais viáveis ​​e, portanto, têm mais apelo de massa.

Freqüentemente, as garrafas de refrigerador de água podem ser recarregadas, em vez de jogadas fora, ajudando a torná-las mais ecológicas.

Por exemplo, em março de 2002, o governo irlandês impôs um imposto de 15 centavos sobre todas as sacolas plásticas de compras. Durante o período de 17 meses após a introdução do imposto, o uso de sacolas plásticas caiu 95 por cento conforme os consumidores mudaram para sacolas de compras reutilizáveis. Desde então, outras nações seguiram seu exemplo e, em 1º de janeiro de 2010, Washington, DC se tornou a primeira cidade dos Estados Unidos (EUA) a implementar uma política semelhante.

A vida verde inclui a compra de produtos de produtores locais.

Várias empresas também conseguiram implementar mudanças de políticas voltadas para a redução do desperdício físico com pouco clamor público. Por exemplo, em 2008, a Deer Park® lançou sua garrafa Eco-Shape® que supostamente usa 30% menos plástico do que as garrafas de seus concorrentes. Enquanto isso, os fabricantes de videogames Microsoft® e Nintendo® lançaram capas de jogos ecologicamente corretas. Alguns críticos consideram essas mudanças de política pouco mais do que técnicas de marketing, uma vez que existem opções mais ecológicas óbvias, como reabastecer garrafas reutilizáveis ​​em vez de comprar água engarrafada.

Usar sacolas de lona reutilizáveis ​​para fazer compras é melhor para o meio ambiente do que sacar de papel ou plástico.

A vida sustentável é apenas uma parte de um movimento ambiental mais amplo. Por exemplo, o estilo de vida ecológico está intimamente ligado ao estilo de vida Locavore. Locavores comem apenas alimentos cultivados em um raio de 160 quilômetros por razões econômicas e ambientais. Do lado econômico, comer localmente ajuda os agricultores da região. Comer localmente se encaixa no estilo de vida verde, já que os produtos costumam viajar centenas ou milhares de quilômetros antes de parar na prateleira de um supermercado. Produtos cultivados localmente não requerem um grande gasto em combustível e, portanto, têm uma pegada de carbono menor.