Do latim vivipărus , vivíparo é um adjetivo que permite citar a fêmea que passa a dar à luz seus filhotes na fase de fetos bem desenvolvidos . Ou seja, animal vivíparo é aquele cujo embrião se desenvolve no útero , em uma estrutura especial que lhe permite receber o alimento e o oxigênio necessários para crescer até o momento do nascimento.

O viviparismo pode assumir diferentes formas. Existem animais vivíparos sem placenta, como os marsupiais. Nesses casos, o feto nasce prematuro, portanto, deve continuar seu desenvolvimento em uma bolsa externa. O viviparismo placentário , entretanto, é o mais comum dentro dos mamíferos .

Com relação ao tempo de gestação, é importante determinar que cada espécie de animal vivíparo atenda a determinados prazos. Assim, por exemplo, no caso do ser humano são nove meses, no caso do urso sete meses e no da leoa apenas três meses.
Da mesma forma, o número de descendentes gerados em cada nascimento também varia notavelmente. Nas mulheres, é comum que seja um bebê solteiro, embora, é claro, haja exceções. Mas é claro que nada a ver com o que acontece com coelhos que podem ter doze de cada vez ou mesmo com cães e gatos que podem dar à luz sete filhotes.
As plantas também podem ser vivíparas, quando suas sementes germinam antes de se separarem da planta-mãe.
Animais vivíparos podem ser contrastados com animais ovíparos e ovovivíparos . Os ovíparos se reproduzem botando ovos no ambiente externo. O feto completa seu desenvolvimento neste ovo até o momento da eclosão.
Muitos animais podem servir de exemplo claro do que são os animais ovíparos. Assim, entre eles podemos destacar a galinha, a tartaruga, o crocodilo, o avestruz …
Entre as ovíparas, deve-se destacar a presença de uma espécie única. São monotremados que têm a particularidade de serem os únicos mamíferos pertencentes à categoria ovípara. Na Nova Guiné, Austrália ou Tasmânia, eles conseguiram sobreviver.
Por fim, os ovovivíparos são os animais que abrigam seus ovos até a eclosão, o que pode ocorrer imediatamente após a postura ou em outro momento.
Entre os animais ovovivíparos podemos destacar alguns como certos répteis, peixes e também duas espécies conhecidas que despertam grande interesse: os tubarões e as cobras, como seria o caso da víbora. Porém, dentro desses dois últimos grupos também há casos de ovíparos e vivíparos.
É importante observar que certas características são compartilhadas por todas as três formas de reprodução. Por exemplo, no oviparismo e no oviviparismo, a nutrição do embrião será determinada pelas reservas de ovos. Vivíparos e ovovivíparos, por outro lado, compartilhar o desenvolvimento do embrião no o da mãe corpo .