Do latim vocabŭlum , o vocabulário é formado pelo conjunto de palavras de um idioma . Esse vocabulário é conhecido por pessoas que compartilham uma linguagem comum e também pode ser compilado em um dicionário .

Em um nível mais específico, o vocabulário é o conjunto de palavras que uma pessoa domina ou usa em suas conversas cotidianas. Isso significa que se um idioma tem um vocabulário de 100.000 palavras, uma pessoa pode lidar com 60.000 palavras. Portanto, o vocabulário do referido assunto será mais limitado do que o vocabulário geral da língua.
Nesse sentido, é necessário determinar que qualquer pessoa que seja estimulada a aprender outra língua que não sua língua materna considere necessário dedicar muitas horas de estudo à aprendizagem de vocabulário. E é uma chave fundamental para conseguir se comportar nesse outro idioma.

Além disso, deve-se enfatizar que existem, portanto, dois tipos de vocabulário claramente diferenciados. Um deles é o que se conhece como vocabulário ativo, aquele que a pessoa não só entende por si mesma, mas também usa com frequência para se expressar.
O segundo deles é aquele que recebe o nome de vocabulário passivo. Este, por sua vez, é aquele que alguém pode entender sem problemas e sem ajuda, mas não pode usar quando é expresso, seja por escrito ou oralmente.
É comum que o vocabulário de uma pessoa seja associado à sua educação ou nível cultural. Geralmente, considera-se que quanto maior a variedade de palavras, maior a capacidade intelectual. A riqueza do vocabulário é uma ferramenta útil para a adaptação social e para se comunicar com sucesso com uma gama mais ampla de pessoas. Lembre-se de que o vocabulário usado para conversar com um amigo é diferente daquele usado para se comunicar com um superior ou um estranho.
Por exemplo: “O palestrante mostrou seu excelente vocabulário em uma dissertação que surpreendeu os presentes” , “Preciso de um dicionário de inglês: há palavras no livro que ainda não fazem parte do meu vocabulário” , “Cuide do seu vocabulário, não se deve falar assim na escola ” .
Além de tudo isso, não podemos esquecer que o termo vocabulário é utilizado para se referir tanto ao livro onde estão inseridas as palavras que configuram uma língua, quanto ao catálogo onde aparecem coletadas e ao lado delas o significado que cada uma possui.
A gíria é conhecida como uma variante da linguagem padrão que usa um vocabulário especial para distinguir grupos sociais ou para ocultar o verdadeiro significado dos conceitos: “Ele se armou com o boné” é uma expressão usada no jargão carcerário argentino para se referir a o fato de que houve um problema ( “bondi estava armada” ) com um policial ( “o boné” ).
Especificamente, devemos esclarecer que os jargões podem e costumam ser classificados em dois grandes grupos: os de natureza profissional, que, como o próprio nome indica, são utilizados especificamente em um campo específico como a saúde; e as sociais, que são utilizadas em determinados grupos como forma de compreensão exclusiva.