O conceito de vocação , que vem da palavra latina vocatĭo , refere-se à tendência de uma pessoa para um comércio , uma atividade ou um determinado estado . Já o serviço refere-se, em seu sentido mais amplo, ao ato e à consequência de servir : estar disponível para alguém, ser útil para algo.

A ideia de vocação de serviço , desta forma, está ligada à predisposição de um indivíduo para satisfazer as necessidades de outro . Quem tem vocação para o serviço, portanto, está inclinado a oferecer colaboração ou ajuda.
A vocação de serviço pode estar relacionada à solidariedade e à ação altruísta . Ao prestar um serviço solidário, a pessoa recebe uma recompensa que pode ser classificada como interna ou espiritual: a satisfação de fazer o que acredita ser correto. Por outro lado, não se pretende satisfazer um interesse material ou obter outro tipo de rendimento.

Muitas são as pessoas que podemos dizer que têm ou sentem uma notável vocação para o serviço. Especificamente, estamos nos referindo tanto àqueles que decidem colaborar com uma ONG que defende uma causa humanitária quanto àqueles que atuam como voluntários em associações para locais carentes. E isso sem esquecer aqueles que vemos diariamente, que têm ido a determinados cantos do planeta para ajudar os refugiados que fogem de seus países em busca de uma vida melhor.
Claro, quem decide, por exemplo, colaborar, ajudando quem vive e dorme na rua no dia-a-dia, dando-lhe companhia, comida e até bebidas quentes, também tem essa vocação.
O egoísmo , o conforto e a preguiça são questões deixadas de lado quando um ser humano coloca em prática sua vocação de serviço. Suponha que uma mulher decida passar seu tempo livre preparando comida e servindo aos vizinhos necessitados de sua vizinhança. Essa pessoa pode passar esse tempo dormindo, assistindo televisão ou fazendo compras, mas prefere se inclinar para sua vocação de serviço para melhorar a vida dos outros.
No campo da religião , a vocação ao serviço está associada ao apelo de Deus para que “ouçam” quem se dedica à vida eclesiástica. O homem que opta pelo celibato e pela castidade para se tornar sacerdote estará demonstrando sua vocação de serviço para doar-se à comunidade e a Deus .
No entanto, como regra geral, quando a maioria das pessoas fala de uma vocação ao serviço no âmbito religioso, é quando se referem aos chamados missionários. São pessoas, homens e mulheres, que pertencem a uma ordem religiosa e que acreditam que a melhor maneira de servir aos outros é trabalhar em áreas desfavorecidas do planeta.
O que eles fazem exatamente é viajar para lugares do Terceiro Mundo com o claro propósito de ajudar os cidadãos desses enclaves não apenas a ter fé em Deus, mas a melhorar sua qualidade de vida. Assim, passam a atuar como professores de crianças, a desenvolver tarefas sanitárias a favor de quem tem alguma enfermidade, a ensinar-lhes ofícios que lhes permitam sobreviver e ter um sustento …