Vodu é o nome dado a uma religião que tem suas origens na África e que se desenvolveu a partir do contato com o cristianismo dos escravos que foram transferidos para a Europa e América . Essas pessoas começaram a combinar suas crenças com outros elementos e assim as particularidades do vodu foram forjadas.

Devido ao seu conjunto de rituais e crenças, o vodu é definido como animista (dá alma aos objetos) e teísta (possui divindades). Seus cultistas acreditam no estado de transe como um veículo para se comunicar com essas divindades e em sacrifícios como oferendas.

É importante destacar que devido ao sincretismo , movimento que busca conciliar diferentes doutrinas, são inúmeras as variantes do vodu e até mesmo religiões derivadas se desenvolveram, como a umbanda e a santeria . Em um sentido amplo, pode-se dizer que o vodu mantém a existência de uma entidade que governa o universo sobrenatural, mas que não é acessível ao ser humano. Desse modo, os homens se comunicam com o referido universo por meio de outras entidades conhecidas como loas . Em outras palavras, os loas são intermediários entre as pessoas e a principal entidade sobrenatural.
Cada loa é convocado e elogiado de uma maneira diferente com rituais, danças e outras práticas. O vodu também contempla a participação de sacerdotes ( houngan ) que têm a capacidade de contatar os loas para que esses espíritos falem por meio deles.
Quando o houngan usa seu poder para fazer o mal, ele é chamado de bokor . Há quem acredite que o bokor pode fazer magia negra , apelando para bonecos para fazer mal às pessoas ou transformando mortos em zumbis .
Por outro lado, existe o chamado vodu de New Orleans , que também é conhecido pelo nome de hoodoo ou conjure , e é uma espécie de magia que a parcela afro-americana da população daquela região dos Estados Unidos usa. Formou-se a partir do sincretismo e, portanto, combina práticas da tradição de várias religiões, como as tradicionais da África e da Europa, alguns conceitos e práticas de livros de magia europeus chamados grimórios , e práticas típicas de certas tribos americanas.
Certos aspectos do vodu são altamente controversos e isso o torna uma fonte irresistível de conteúdo para roteiristas e contadores de histórias em todo o mundo, especialmente para gêneros como terror e suspense. No entanto, como costuma acontecer quando uma crença ou disciplina é fictícia, muitas das histórias que giram em torno do vodu estão repletas de erros quanto aos fundamentos e práticas dessa religião, algo que não foi feito. Beneficiou de nada.

Primeiro, o termo vodu é frequentemente usado fora do contexto e sem conhecimento suficiente da religião simplesmente para sugerir questões como satanismo, bonecos e zumbis .
Se focarmos neste último ponto, por exemplo, é importante destacar que o poder de ressuscitar uma pessoa dos mortos, ou seja, de ressuscitá-la por meio de práticas de feitiçaria, não é um fenômeno importante dentro da cultura vodu nem é parte da religião, embora haja evidências desse tipo de magia por parte de seus praticantes. Na verdade, acredita-se que a criação de um zumbi depende mais de um mago ou bokor do que de um sacerdote.
As bonecas e agulhas, imagem mais generalizada do vodu, parecem ter surgido no folclore mágico da Europa, embora sua origem exata seja desconhecida, e posteriormente ter atingido o hoodoo , razão pela qual não é uma prática exclusiva ou representativa da vodu. vodu.