Voluntário é um conceito que vem da palavra latina voluntarĭus . É um termo que pode ser utilizado como substantivo ou como adjetivo , sempre vinculado à vontade : o poder de tomar decisões e agir por conta própria.

A título de substantivo, voluntário refere-se ao sujeito que decide prestar um serviço ou executar uma tarefa por sua própria vontade, sem ser obrigado a fazê-lo por motivos legais, contratuais ou econômicos. Por exemplo: “Os voluntários da entidade ambientalista fizeram um protesto na sede da petroleira” , “A prefeitura concedeu oito voluntários pelo trabalho social” , “Nos finais de semana sou voluntário em uma associação que atende alimentos aos pobres crianças ” .

O trabalho que um voluntário faz é conhecido como voluntariado . Por meio dessas ações, os indivíduos decidem prestar um serviço à comunidade sem esperar nada em troca : o fazem por motivos éticos, ideológicos ou espirituais. Diferente é o caso das tarefas que se realizam no âmbito do ambiente de trabalho, onde a pessoa desenvolve uma atividade a troco de dinheiro.
Já o adjetivo voluntário se aplica à ação que se especifica pela vontade da pessoa e não por pressão ou obrigação externa: “Quero deixar claro que se trata de um ato voluntário: ninguém me obriga a fazer isso “ , “ A minha aposentadoria é voluntária porque tinha uma oferta para continuar a jogar mas preferi rejeitar ” , “ Neste país o voto é voluntário, embora em várias nações da região seja obrigatório ” .
Entre os espaços relativamente modernos onde se encontra o trabalho de um voluntário estão os santuários de animais , organizações sem fins lucrativos que se dedicam a dar uma segunda chance a qualquer animal que leve uma vida ruim, como os que sofreram algum tipo de exploração. Os santuários de animais promovem o veganismo , ou seja, uma dieta que exclui produtos de origem animal e, em geral, um estilo de vida que absolutamente não usa outras espécies como ferramentas ou matéria-prima.
Nesses locais, os animais encontram um ambiente de igualdade em que não estão abaixo de nenhuma espécie, mas no mesmo nível, como deveria estar, como dita a natureza. O ser humano tem feito o possível para se afastar de nossas raízes e de nossa essência, a ponto de precisar de roupas para cobrir os órgãos genitais e nos proteger do frio e do calor; tão pouco nos reconhecemos neste planeta que vemos bem prender e torturar um animal, mas ficamos horrorizados quando uma pessoa é morta.
Como os santuários de animais não lucram com os seres que resgatam, os problemas econômicos são uma parte quase intrínseca de sua estrutura. Por este motivo, o trabalho do voluntário é praticamente essencial para a sua subsistência , podendo este incidir em diversas tarefas, algumas esporádicas, outras à distância; Vejamos alguns exemplos abaixo:

* colabore com a limpeza do santuário. Este é um dos trabalhos voluntários mais comuns, pois pode ser realizado uma vez ou sem estrita frequência. Embora pareça pouco, um dia que dedicamos a um santuário pode fazer a diferença ;
* fornecer serviços veterinários. Como se sabe, os animais que chegam aos santuários costumam apresentar um estado de saúde preocupante, pois muitos deles vêm de matadouros ou praças de touros, entre outros centros de tortura. Os tratamentos e medicamentos de que alguns precisam são muito caros, por isso o voluntariado é essencial;
* Auxiliar na manutenção de contas nas redes sociais ou no desenvolvimento de cartazes para aumentar a visibilidade dos santuários na Internet. Um gerente de comunidade voluntário pode economizar muito.