A Real Academia Espanhola ( RAE ), em seu dicionário, reconhece quatro significados do termo voluntarismo . O primeiro significado mencionado refere-se à teoria da filosofia que dá preponderância à vontade sobre o entendimento ou a razão .

O voluntarismo, neste quadro, considera que a vontade é o valor primário de um indivíduo, rejeitando a existência de leis objetivas na sociedade e na natureza. Pode-se dizer que ele dá mais importância às emoções e sentimentos do que ao racional .
No reino da teologia , o voluntarismo é a doutrina que afirma que tudo obedece à vontade de Deus . De acordo com esta posição, as decisões de Deus são sempre justas e os seres humanos se identificam com essa vontade.

É conhecido como voluntarismo político , igualmente, tendência que toma a vontade como elemento fundamental para o desenvolvimento de um projeto . Em alguns casos, a vontade do povo é considerada o motor da mudança social.
Segundo o voluntarismo, a sociedade deve se organizar com base no acordo voluntário dos cidadãos . Portanto, rejeita o poder coercitivo do Estado e que o monopólio da violência está nas mãos do aparelho estatal.
Voluntarismo, por fim, é a atitude adotada por quem faz conjecturas e define suas perspectivas de acordo com seus próprios desejos e não analisando as possibilidades reais . Esse voluntarismo pode ser visto como um viés cognitivo : uma distorção que leva a um julgamento irracional.