A etimologia do termo voto nos leva a votum , palavra que pertence à língua latina. Votar é a manifestação que um indivíduo faz sobre sua predileção por determinada alternativa. O conceito também é usado para nomear o elemento que permite a expressão da preferência em questão.

Popular , por sua vez, é aquele que está ligado ao povo . Normalmente, este adjetivo é usado para descrever o que está disponível para todas as pessoas , incluindo aquelas que fazem parte das camadas mais baixas da sociedade devido à falta de recursos econômicos, educação, etc.
Com essas ideias claras, podemos avançar na definição do voto popular . Essa expressão é usada para designar o mecanismo que permite a participação do cidadão na tomada de decisões políticas . Os habitantes de uma região, por meio do voto nas eleições, têm a possibilidade de eleger seus representantes: ou seja, os súditos que farão parte do governo e que administrarão o Estado de acordo com as disposições da lei.

O voto popular refere-se ao alcance dessa possibilidade de participação. Antigamente, era comum que votassem apenas pessoas que possuíam determinados bens ou que possuíam um determinado nível de educação. Nestes casos, a votação foi restrita ou recenseada . Por outro lado, quando uma grande parte da população (por exemplo, mulheres e homens maiores de 18 anos , independentemente de sua escolaridade e situação econômica) pode votar, trata-se de uma eleição de voto popular.
No momento, o termo do voto popular é mais atual do que nunca devido ao Presidente dos Estados Unidos, Donald Trump. Especificamente, ele não hesitou em afirmar, sem apresentar qualquer tipo de evidência, que se não ganhou nos votos populares foi porque muitos indocumentados passaram a votar em Hillary Clinton. Assim, afirmou que estima que entre 3 e 5 milhões de indivíduos votaram ilegalmente no outro candidato.
E não podemos esquecer que nos Estados Unidos existe um sistema peculiar de eleição do presidente baseado nos seguintes pilares:

-Os cidadãos se encarregam de fazer o que é o voto popular.

-O vencedor dos votos acima referidos em determinado estado é nomeado, regra geral, o vencedor absoluto pelos eleitores do território em questão.

-E depois há o que se conhece como Colégio Eleitoral, que é formado por um total de 583 eleitores, que é o número que corresponde aos legisladores que o Congresso tem: 435 na Câmara dos Deputados, 100 no Senado e três para Columbia.

– Assim, pelo exposto, fica estabelecido que para um candidato ser nomeado vencedor das eleições e, portanto, se autoproclamar Presidente dos Estados Unidos, deve obter, no mínimo, os votos de 270 eleitores.

Esse sistema não convence a muitos, pois já houve o caso de candidatos que venceram no que é voto popular, mas que depois não chegaram à Casa Branca porque seus rivais venceram nos votos dos eleitores.