Vulcanismo é um conceito ligado a Vulcano , o deus do fogo e dos metanos de acordo com a mitologia romana. Para a geologia , é o sistema que explica a formação do globo a partir da ação do fogo interno.

Os vulcões são as passagens que estabelecem uma comunicação direta entre a superfície da Terra e os níveis profundos da crosta. Um vulcão, portanto, é uma abertura geralmente encontrada nas montanhas e que, a cada certo período de tempo, expele lava, cinzas, gases e fumaça, em um processo denominado erupção .

Especificamente, é estabelecido que existem três tipos de materiais que são expelidos para a superfície quando ocorre a erupção:
A lava, que é do tipo líquido e dá origem a dois tipos de vulcões: os cónicos e os chamados escudos.
Piroclastos. Pode-se dizer que eles são a parte sólida da erupção e são formados a partir dos torrões de lava que são gerados. São os mais diversos tipos: blocos, lapilli, poeira vulcânica, bombas vulcânicas …
Gases Como o nome sugere, eles são a parte gasosa de qualquer erupção vulcânica. Entre eles estão fumarolas e solfataras ou gambás. É bem conhecido o fenômeno que lhes dá origem, denominado gêiser, que é quando a água subterrânea se aquece chegando ao ponto de ebulição e daí sai o vapor por um orifício junto com os sais dissolvidos e a água.
Essas erupções ocorrem quando o magma (a mistura de rocha derretida e gases, entre outros componentes) que está sob pressão começa a subir à superfície pela chaminé do vulcão. Outras formações de vulcões são fumarolas e cones parasitas .
Entre os tipos de vulcões, é possível distinguir entre um vulcão adormecido ou extinto (quando não há registros de atividade eruptiva) e um vulcão ativo (aqueles que registram atividade eruptiva ou que a registraram recentemente).
Além dos mencionados, não devemos esquecer os escudos vulcânicos, os cones complexos, o vulcão composto ou os planaltos de lava.
Os supervulcões são conhecidos como o tipo de vulcão que produz as maiores erupções da Terra . O volume do magma expelido costuma alterar o clima por anos e, é claro, alterar abruptamente a paisagem ao redor do vulcão.
Já os tipos de erupções vulcânicas serão determinados pela temperatura, composição, elementos dissolvidos no magma e viscosidade, por exemplo.
Além de tudo isso, é importante destacarmos a existência do que é conhecido como vulcanismo de Io. Este termo se refere a um dos satélites que o planeta Júpiter possui e que tem a peculiaridade de gerar a partir de poços vulcânicos através de rios de lava ou plumas de dióxido de enxofre.
Especificamente, as atividades científicas desenvolvidas neste sentido têm tornado clara a existência de diferentes tipos de erupções, como explosivas ou de fluxo.