Vulcanização é o processo e resultado da vulcanização . O ato de vulcanizar, por sua vez, refere-se à combinação de uma borracha elástica com enxofre , de forma que a borracha em questão permaneça elástica tanto quente quanto fria .

O termo deriva de Vulcano , o deus do fogo de acordo com a mitologia romana. A descoberta da vulcanização é atribuída ao americano Charles Goodyear (1800-1860).
Existem versões que indicam que a Goodyear teria derrubado acidentalmente um recipiente contendo borracha e enxofre em cima de um fogão. Outras fontes, por outro lado, afirmam que o norte-americano descobriu a vulcanização após longa investigação e diversos experimentos .

A vulcanização, em resumo, consiste em aquecer a borracha ou outra borracha junto com o enxofre. Assim, a borracha adquire maior resistência . A borracha vulcanizada, nesse quadro, é utilizada na fabricação de diversos produtos, como preservativos, mangueiras, solas de calçados e pneus.
Pode-se dizer que a vulcanização envolve uma cura que não pode ser revertida . A borracha curada torna-se um material termoendurecido porque, apesar do aumento da temperatura , ela não derrete.
No nível químico, a vulcanização ocorre pela formação de pontes de reticulação entre polímeros dispostos em linhas paralelas. Dessa forma, as moléculas elásticas se unem e a borracha ganha maior estabilidade, tornando-se mais resistente e durável, porém sem abrir mão da elasticidade típica do material.
A borracha vulcanizada obteve novas propriedades mecânicas e é uma borracha bruta menos pegajosa. Isso o torna mais útil no campo da indústria .