Vulcānus é uma palavra latina que se refere a Vulcano , o deus do fogo de acordo com a mitologia romana. Desse termo, etimologicamente, surge a palavra vulcanologia , que nos permite nos referir à disciplina dedicada ao estudo do vulcanismo .

Vulcanismo é chamado , entretanto, o conjunto de fenômenos que estão associados à atividade dos vulcões . Um vulcão , por outro lado, é uma abertura em uma montanha ou no solo por onde as chamas, a fumaça e o magma são expelidos .
A vulcanologia faz parte da geologia . Além de investigar vulcões, fumarolas e gêiseres, ele se dedica a investigar erupções e substâncias que são liberadas do interior do planeta.

O especialista em vulcanologia é chamado de vulcanologista . É um geólogo com especialização nesta área que, no âmbito do seu trabalho, costuma visitar vulcões e recolher amostras de lava , pedras e cinzas para análise.
As origens da vulcanologia são remotas e estão ligadas à superstição . Com o tempo, começaram a ser produzidos os primeiros conhecimentos realmente científicos sobre seu objeto de estudo, que procuravam se aproximar das crenças anteriores. Já numa terceira etapa, iniciada no século XVIII , a vulcanologia voltou-se integralmente para o conhecimento científico.
Em última análise, a vulcanologia visa compreender como os vulcões surgiram e como funcionam . Graças às suas contribuições, pode-se estimar o risco para as pessoas que vivem no entorno dessas estruturas naturais.
Um dos grandes objetivos da vulcanologia é prever erupções . Embora hoje não seja possível antecipá-los, o monitoramento feito por vulcanologistas é útil para medir a atividade vulcânica.