O primeiro passo para analisar profundamente o termo vulnerabilidade é proceder à determinação de sua origem etimológica. Nesse caso, devemos destacar que a dita palavra provém do latim porque é composta por três partes latinas claramente diferenciadas: o substantivo vulnus , que pode ser traduzido como “ferida”; a partícula – abilis , que é equivalente a “aquele pode”; e, finalmente, o sufixo – nidade , que é indicativo de “qualidade”. Conseqüentemente, a vulnerabilidade pode ser determinada como “a qualidade que alguém tem para poder se machucar”.

Vulnerabilidade é a qualidade de vulnerável (que é suscetível a ser ferido ou ferido tanto física quanto moralmente ). O conceito pode ser aplicado a uma pessoa ou grupo social de acordo com sua capacidade de prevenir, resistir e superar um impacto . Pessoas vulneráveis ​​são aquelas que, por motivos diversos, não têm essa capacidade desenvolvida e que, portanto, estão em risco.

Crianças, mulheres e idosos são frequentemente considerados sujeitos vulneráveis. Essa concepção é dada por deficiências físicas ou diferenças no rosto do homem , que se supõe estar naturalmente preparado para enfrentar certas ameaças. Um exemplo típico para explicar o conceito que a sociedade tem de vulnerabilidade ocorre quando um navio está afundando e os primeiros a serem resgatados são os grupos mencionados (crianças, mulheres e idosos). Acredita-se que os homens são mais propensos a resistir e ajudar os outros.
A vulnerabilidade também é dada pelas condições sociais e culturais . Nesse sentido, uma pessoa que vive na rua está vulnerável a diversos riscos ( doenças , agressões, roubos, etc.). Por outro lado, o analfabeto também se encontra em situação de vulnerabilidade, pois tem dificuldade de acesso ao mercado de trabalho e, portanto, de satisfação de suas necessidades.
No campo da computação e da tecnologia em geral, o termo vulnerabilidade também é usado com frequência. Neste caso, é utilizado para se referir a todos os pontos fracos ou frágeis que se considera ter um determinado programa e que podem fazer com que seja atacado por vírus de vários tipos.
Da mesma forma, quando um arquivo ou peça de software apresenta problemas de vulnerabilidade, está sendo referido como tendo lacunas de segurança que podem permitir a entrada de invasores e hackers que podem comprometer sua confidencialidade ou integridade.
Da mesma forma, não devemos esquecer o fato de que a vulnerabilidade também é discutida em vários jogos de tabuleiro. Um exemplo claro disso é o bridge, onde casais que já ganharam um set são considerados vulneráveis ​​em oposição aos que não ganharam nenhum.
Outra aplicação de vulnerabilidade, por fim, está relacionada a desastres naturais . Uma área vulnerável é aquela que parece exposta a um fenômeno potencialmente destrutivo (por exemplo, uma cidade desenvolvida no sopé de um vulcão ativo).

A resiliência que a população pode ter, a infraestrutura que possui ou seus governos são outros fatores que podem tornar um local mais vulnerável do que outro a certas catástrofes desse tipo.