O conceito  vulnerável (do latim vulnus , ferida, -abilis, que pode, e -pai, qualidade de) refere-se a uma pessoa que está em uma condição vulnerável , ou seja, essa pessoa é suscetível a danos físicos , sofrimento emocional, perda material ou mesmo morte .

As condições de vulnerabilidade sofridas por uma pessoa dependem de um grande número de fatores sociais, econômicos, ambientais, tecnológicos, físicos, políticos, culturais, institucionais, geográficos, entre outros. 

vulnerabilidade não deve necessariamente ser associado com fraqueza , e que a vulnerabilidade é um conceito relativo: uma pessoa é vulnerável a outros indivíduos ou contra determinadas situações. 

População vulnerável

Uma população vulnerável é um grupo de pessoas com uma característica em comum que apresenta um risco particularmente elevado de sofrer danos ou perdas, por possuir menos recursos psicológicos, sociais ou materiais. Alguns exemplos de populações vulneráveis ​​podem ser crianças pequenas, idosos, mulheres grávidas, a população indigente, pessoas que sofrem de uma determinada doença.

A situação de vulnerabilidade pode ser permanente ou transitória , bem como individual ou grupal. Algumas condições de vulnerabilidade são inevitáveis ​​(como a infância), enquanto outras são produzidas apenas por situações acidentais ou por condições ambientais. 

Por exemplo, uma pessoa que está passando por uma forte crise emocional pode estar em uma situação vulnerável, não considerando corretamente os riscos de suas ações ou mesmo estando propensa a se machucar. 

Outro exemplo pode ser um grupo étnico ou religioso que está localizado em uma área geográfica onde há forte discriminação contra grupos diferentes do que é estabelecido pela norma: pode acontecer que as pessoas do grupo em questão sofram agressões físicas e verbais.

Espécies vulneráveis

No campo da biologia e da conservação de espécies , uma espécie vulnerável é chamada de espécie animal ou vegetal que pode estar suscetível à extinção em um futuro próximo, devido à caça furtiva, à destruição de seu meio ambiente, ao seu deslocamento. no espaço, a modificação das condições ecológicas de que necessita para sobreviver, etc. 

Existe uma organização conhecida como União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) que se encarrega de detectar espécies em prováveis ​​condições de extinção e de determinar o grau de vulnerabilidade em que se encontra (por exemplo, ameaçada, criticamente ameaçada, não ameaçado).

Vulnerabilidade na computação

Um sistema informático é considerado vulnerável quando existe uma probabilidade significativa de poder ser acedido externamente, através de hacking informático ou utilização de vírus informáticos , pelo que as informações do sistema não são consideradas seguro. Entre os métodos usados ​​para reduzir a vulnerabilidade do sistema estão antivírus e firewalls .