Fabricante alemão de dirigíveis e inventor de dirigíveis rígidos grandes e práticos. Nasceu em Constança em 8 de julho de 1838 e morreu em Berlim em 8 de março de 1917. Zeppelin graduou-se na Academia Naval de Louisburg em 1857 e entrou na Universidade de Tubingen em 1858 para estudar engenharia.

Mais tarde, serviu como guarda do rei de Wardenburg, o enviado do reino em Berlim e comandante da brigada de cavalaria. Em 1890, foi dispensado como tenente-general.

De 1863 a 1864, Qi Bolin foi aos Estados Unidos para investigar os militares. Durante esse período, ele levou pessoalmente o balão de hidrogênio ao ar, o que lhe deu a ideia de desenvolver um balão manobrável. Desde então, Qi Bolin usou seu tempo livre para estudar dirigíveis. Ele apresentou a ideia de um dirigível totalmente rígido contra a lacuna de que o dirigível semirrígido não suportava peso naquela época.

Zeppelin dedicou toda a sua energia ao desenvolvimento de aeronaves desde que se aposentou do exército em 1891. Em 1900, ele fez o primeiro dirigível rígido com uma casca dura de alumínio em forma de charuto. O dirigível tem 128 metros de comprimento e 11,7 metros de diâmetro.O airbag de hidrogênio tem um volume total de cerca de 11.300 metros cúbicos e está equipado com dois motores marítimos de 11,8 quilowatts (16 cavalos de potência).

Ele aceitou a experiência e as lições de seus antecessores e dividiu o airbag grande em muitos airbags pequenos para evitar acidentes como explosões de hidrogênio. O dirigível decolou para o primeiro teste de vôo em 2 de julho de 1900 e caiu durante o pouso devido à baixa capacidade de manobra. O Zeppelin posteriormente melhorou a estrutura do dirigível e instalou um motor de 62,5 quilowatts (85 cavalos de potência) no dirigível.

Ele construiu duas aeronaves em 1906 e conduziu com sucesso dois voos de teste a uma velocidade de 57,6 quilômetros por hora. Por esta razão, o Instituto de Engenharia de Dresden concedeu-lhe um doutorado honorário em engenharia, e algumas universidades também lhe concederam um diploma honorário.

A Zeppelin fundou a Zeppelin Airship Company em 1908 para produzir dirigíveis militares e comerciais. Em 1918, essa empresa havia fabricado 113 dirigíveis militares, que foram amplamente utilizados na Primeira Guerra Mundial. Ele também abriu a “German Air Transport Co., Ltd.” em 1909 para operar rotas domésticas e a rota Hamburgo-EUA. O dirigível rígido Zeppelin é o primeiro veículo comercial do mundo utilizado para o transporte aéreo oficial de passageiros.