Morder a barra repetidamente pode ser um sintoma de zoocose.

Zoocose é um termo usado para se referir a uma série de problemas psicológicos associados a animais mantidos em cativeiro prolongado. Este termo é mais amplamente usado por ativistas dos direitos dos animais, que defendem melhores condições de vida em zoológicos, se não abolindo totalmente essas instalações. Entre os tratadores do zoológico e profissionais de conservação, há uma consciência crescente dos problemas psicológicos relacionados ao cativeiro entre os animais, e os zoológicos e parques de conservação mais conceituados hoje têm programas extensivos em vigor para enriquecer o meio ambiente de seus animais na esperança de evitar o aparecimento de tais problemas .

Os tratadores do zoológico desempenham um papel ativo na vida dos animais do zoológico para ajudá-los a evitar a zoocose.

A palavra é uma maleta de “zoológico” e “ psicose ”, refletindo o fato de que alguns animais em cativeiro realmente se tornam psicóticos. Mais comumente, os animais do zoológico exibem sinais de depressão extrema e condições psicológicas relacionadas à medida que lutam com os limites de seu cativeiro. A zoocose pode ocorrer tanto em animais criados em cativeiro quanto em animais selvagens, e parece estar fundamentalmente enraizada no tédio e na frustração. A condição é muito pior em zoológicos com más condições de vida ou tratadores abusivos.

Os ativistas dos direitos dos animais argumentam que todos os animais devem ser tratados da mesma forma que as pessoas.

Vários sintomas podem sugerir que um animal está sofrendo de um problema psicológico. Como regra geral, vários comportamentos anormais em qualquer animal são usados ​​como indicadores para sugerir que o animal está passando por dificuldades, e esses comportamentos variam, dependendo da espécie. Balançar, balançar, automutilar, lamber excessivamente, morder uma barra, andar, girar, mastigar e torcer o pescoço estão todos relacionados à zoocose, assim como hábitos alimentares anormais, como a anorexia.

Esse problema pode ser resolvido de várias maneiras. Alguns defensores dos direitos dos animais acham que os animais não devem ser mantidos em cativeiro, usando problemas psicológicos como argumento para encorajar zoológicos e parques de conservação a soltar seus animais. Isso nem sempre é uma opção, no entanto, já que muitos zoológicos e parques de conservação trabalham com espécies ameaçadas de extinção , e a liberação dos animais pode condená-los à morte, seja porque seu habitat nativo está muito danificado ou porque os animais não são capazes de sobreviver por conta própria .

Construir melhores habitats é uma forma de ajudar a prevenir a zoocose, dando ênfase aos ambientes naturais para os animais do zoológico. A maioria dos zoológicos também enriquece seus recintos com brinquedos, quebra-cabeças e jogos de aprendizagem para manter seus animais ativos e interessados, e alguns começaram a criar exibições mais naturais com uma variedade de espécies, permitindo que os animais interajam mais naturalmente. Os tratadores do zoológico também podem se envolver diretamente com seus animais, jogando com eles para estimular suas mentes e corpos.