O radiador está posicionado logo atrás da grade na frente de um carro / caminhão.

Para entender o que um radiador de carro faz, pode ser útil entender a natureza do motor de combustão interna que ele protege. O motor de um carro tem várias peças móveis e, onde há movimento, há atrito. A fricção cria calor. O óleo do motor é bombeado por todo o bloco do motor para fornecer alguma lubrificação, mas não é suficiente para superar todo esse excesso de energia térmica. Como resultado, as peças do motor ficam muito quentes como parte das operações normais.

Um radiador desempenha um papel central no resfriamento de um motor.

É aqui que o sistema de radiador entra em ação. O bloco do motor deve ser mantido relativamente frio para evitar problemas sérios como superaquecimento e gripagem. Se os pistões não puderem deslizar livremente em seus cilindros devido ao atrito excessivo, eles irão eventualmente quebrar e causar a falha total do motor. Para evitar que isso aconteça, uma mistura de água e anticongelante é bombeada pelas câmaras do bloco do motor para absorver o excesso de calor e afastá-lo das áreas vitais.

Um radiador ruim pode levar ao superaquecimento do motor.

Quando esse refrigerante superaquecido do motor sai do bloco do motor, ele retorna por meio de uma grande mangueira de borracha . Este componente é projetado para maximizar a área de superfície por meio de um número significativo de dobras e câmaras internas. À medida que o líquido refrigerante quente do motor se move por esses cantos e fendas, o excesso de calor é expelido pelas paredes. Um ventilador elétrico ou acionado por correia pode forçar o ar externo mais frio através do radiador para acelerar esse processo de resfriamento. Conforme o carro se move, a frente do radiador também é resfriada pelo ar externo que entra pela grade do carro.

O fluido do radiador ajuda a resfriar o motor para que ele não superaqueça.

No momento em que o líquido de arrefecimento superaquecido do motor percorreu todas as câmaras, ele deve estar frio o suficiente para fazer uma viagem de volta através do bloco do motor. No entanto, se o fluxo do líquido refrigerante for reduzido por um bloqueio ou perda de fluido, o bloco do motor não será resfriado e o líquido refrigerante restante do motor transbordará. É por isso que é tão importante manter o nível do líquido de arrefecimento completo, especialmente durante o tempo quente ou longas viagens.

Um radiador não contém nenhuma peça eletrônica própria – sensores especiais registram a temperatura do refrigerante quando ele sai. O líquido de arrefecimento do motor não precisa ser especialmente frio para ser eficaz, portanto, geralmente há uma ampla faixa de temperaturas consideradas dentro dos parâmetros normais. Se algo der errado com o radiador, como um vazamento ou uma mangueira quebrada, a temperatura operacional do carro pode atingir um nível perigoso em minutos. O motor deve esfriar naturalmente antes que o veículo possa ser conduzido com segurança até um mecânico.