Mulher segurando um livro

Enquanto os humanos modernos pensam no Saara como um deserto vasto e ameaçador, por um breve período na história, ele foi realmente muito agradável. De cerca de 10.000 AEC a 4.000 AEC, o Saara era exuberante, verde e fértil, com um breve período de seca de cerca de 8.000 a 7.000 AEC. Este período da história do deserto é às vezes conhecido como “Saara Verde” ou “Período Verde”.

Os arqueólogos sempre estiveram cientes de que o clima do Saara mudou radicalmente ao longo da história. Depósitos minerais no deserto indicam vestígios de lagos e rios, por exemplo, e vestígios de plantas e animais também foram encontrados no Saara, indicando que o ambiente estava mais uma vez hospitaleiro. Em 2000, uma equipe de arqueólogos em busca de ossos de dinossauros tropeçou em um cemitério no Níger e percebeu que havia encontrado vestígios de uma civilização que viveu no Saara Verde.

Vários fatores levaram à formação do Saara Verde. O Saara é um deserto há muito tempo, mas por volta de 10.000 aC, a órbita da Terra oscilou ligeiramente, causando uma mudança nos padrões climáticos. As monções que inundam o sul da África hoje aumentaram, derramando água no Saara, onde formou corpos d’água. As plantas se instalaram, aproveitando o ambiente úmido, e foram seguidas por animais e humanos que estabeleceram civilizações vivas. Quando os padrões climáticos mudaram novamente, o Saara voltou a um estado de deserto brevemente antes de ficar verde mais uma vez. Por volta de 4.000 AC, o Saara tornou-se um deserto mais uma vez, e agora está se expandindo rapidamente devido a uma variedade de fatores.

Duas civilizações humanas distintas parecem ter vivido no Saara Verde. O primeiro viveu de cerca de 10.000 AEC a 8.000 AEC, durante o primeiro período de verde, e o segundo mudou-se durante o segundo período de verde. Quando as pessoas viviam no Saara Verde, elas deixaram uma série de legados para trás, como instrumentos de caça, vestígios de tecidos e obras de arte e túmulos. Vários túmulos contêm altos níveis de pólen, sugerindo que as pessoas foram enterradas em canteiros de flores.

Os arqueólogos continuam a coletar evidências sobre o Saara Verde e as pessoas que vivem lá, com muitas dessas evidências vindo de áreas extremamente isoladas e severas do deserto. Essas descobertas ilustram o quanto o clima da Terra mudou e como as mudanças no clima podem alterar a civilização humana.