As abelhas assassinas ganharam seu nome pelas características de agitar facilmente e enxamear agressivamente, matando uma vítima ao dominá-la com números absolutos e centenas de picadas.

Uma abelha.

Ao contrário da abelha melífera comum , não é incomum algo tão simples como uma vibração, ruído ou até mesmo o cheiro de grama recém-cortada desencadear um enxame de abelhas assassinas. Uma vez agitadas, as abelhas assassinas podem perseguir uma vítima em fuga por até um quarto de milha (meio quilômetro). Se a vítima pular em um corpo d’água, as abelhas voarão sobre a superfície, esperando que a vítima suba para respirar. As abelhas assassinas mataram animais e pessoas.

As abelhas assassinas são conhecidas por atacar o gado e outros animais.

As abelhas assassinas parecem virtualmente idênticas à abelha melífera comum, que não é nativa dos Estados Unidos, mas foi importada da Europa por colonizadores para obter mel. As abelhas melíferas europeias são comparativamente dóceis, mais exigentes do que as abelhas assassinas sobre onde escolherem se aninhar e produzir mais mel.

Em 1956, o cientista brasileiro Warwick Estevam Kerr foi encarregado de descobrir por que as abelhas melíferas europeias na América do Sul não estavam produzindo adequadamente. Suspeitando que o clima quente pudesse ser o problema, ele cruzou abelhas da África tropical, conhecida por ser agressiva, com abelhas europeias. A nova cepa, conhecida como abelhas africanizadas , escapou da quarentena antes que um processo de seleção pudesse ser concluído, o que teria restringido a natureza agressiva da nova cepa. As abelhas assassinas nasceram na natureza.

As abelhas assassinas são um cruzamento de abelhas da África tropical com as abelhas europeias.

As novas abelhas colonizaram a uma taxa notável de cerca de 300 milhas por ano, espalhando-se pelos trópicos da América do Sul e Central. A primeira migração registrada de abelhas assassinas a chegar aos Estados Unidos foi em Hidalgo, Texas, em outubro de 1990. Nos 5 anos seguintes, elas continuaram sua jornada colonizadora ao longo do sul dos Estados Unidos.

Os especialistas estão divididos sobre a questão de quão longe ao norte as abelhas assassinas irão colonizar. Alguns acreditam que sua migração atingirá um limite climático natural ao longo do paralelo 34. Outros acreditam que podem eventualmente colonizar todo o norte até o Canadá.

A picada de uma abelha assassina produz o mesmo veneno de uma abelha comum. A diferença é que as abelhas assassinas têm maior probabilidade de atacar em maior número e com menos provocação. O primeiro ataque humano registrado nos Estados Unidos foi em Brownsville, Texas, em maio de 1991. A primeira fatalidade humana nos Estados Unidos foi em Harlingen Texas, em julho de 1993.

Se você suspeita que abelhas assassinas fixaram residência nas proximidades, é recomendável trazer animais de estimação para dentro e entrar em contato com um serviço profissional para remover as abelhas. As abelhas assassinas também atacarão o gado, os cavalos e outros animais. Como medida de precaução, sele todos os locais externos da casa onde as abelhas possam entrar e fazer ninhos, como aberturas no telhado.

Se for atacado por abelhas assassinas, os especialistas recomendam correr de volta pelo caminho de onde veio, e cobrir a cabeça e o rosto, que são as partes do corpo mais agressivamente atacadas. Encontre abrigo em um prédio ou carro. Uma abelha só pica uma vez e depois morre, mas os ferrões deixados na pele contêm bolsas que continuam a bombear o veneno por vários minutos, portanto, remova os ferrões imediatamente e procure atendimento médico. Roupas e cabelos escuros são conhecidos por atrair as abelhas mais do que cores claras.